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¿Cuál es el impacto cognitivo a largo plazo de COVID-19 y cuáles son sus predicciones?

En un artículo publicado recientemente en Neuropsicologíalos científicos describen indicadores demográficos y clínicos de deterioro cognitivo y dificultades cognitivas subjetivas en sobrevivientes de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) un año después de la infección.

estancia: Predictores de disfunción cognitiva a un año de la COVID-19. Crédito de la imagen: Gota de tinta/Shutterstock

antecedentes

El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), el patógeno que causa el COVID-19, ha causado graves daños a los sectores de la salud y la economía en todo el mundo. Aunque el virus causa una infección asintomática o leve en la mayoría de las personas infectadas, se han observado consecuencias clínicas a largo plazo en una proporción significativa de pacientes con COVID-19, incluso seis meses después de la recuperación.

La aparición a largo plazo de COVID-19 se denomina médicamente «COVID prolongado». Los síntomas más comunes de COVID-19 a largo plazo incluyen deficiencias cognitivas y trastornos de salud mental.

En el estudio actual, los científicos identificaron tanto deficiencias cognitivas objetivas como dificultades cognitivas subjetivas (subjetivas) en sobrevivientes de COVID-19 un año después de la infección. Analizaron los datos para determinar indicadores demográficos y clínicos de deficiencias cognitivas y quejas.

diseño del estudio

Se inscribieron en el estudio un total de 110 adultos que tenían infección por SARS-CoV-2 confirmada por laboratorio 12 meses antes. Los participantes se sometieron a una evaluación neuropsicológica, incluida una breve prueba de memoria visual espacial, la Prueba de aprendizaje verbal de California y la prueba de modalidades de números y símbolos.

Estas pruebas cognitivas están diseñadas para evaluar la velocidad de procesamiento, el aprendizaje/memoria visual y las funciones de aprendizaje/memoria verbal. Una puntuación de prueba de menos de 38 se consideró un rendimiento anormal. Más de dos resultados anormales en las pruebas se consideraron deterioro cognitivo.

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También se pidió a los participantes que completaran una serie de cuestionarios para evaluar las dificultades cognitivas percibidas (quejas cognitivas). Estos cuestionarios fueron diseñados para recopilar información autoinformada sobre la cognición, la memoria, la función motora, la ansiedad, la depresión, la fatiga y la calidad de vida en general.

Notas importantes

Los participantes del estudio fueron reclutados consecutivamente durante un año después de la infección. Las edades de los participantes oscilaron entre los 19 y los 73 años. Las comorbilidades más frecuentes fueron hipertensión arterial, diabetes y enfermedades neurológicas preexistentes (migraña, epilepsia y accidentes isquémicos transitorios).

Durante la fase de infección aguda, los síntomas más comunes informados fueron mialgia, anosmia/anosmia, dificultad para hablar/dispepsia, fiebre, dolor de cabeza y trastornos del sueño.

rendimiento cognitivo objetivo

Los resultados de la prueba de rendimiento cognitivo indicaron que la población de estudio obtuvo puntajes significativamente más bajos en las tres pruebas en comparación con la población general estándar.

Al observar todos los puntajes de las pruebas colectivamente, se observó un mejor rendimiento cognitivo en los participantes con antecedentes educativos más altos. Por el contrario, las enfermedades neurológicas previas y la presencia de dolor de cabeza y trastornos del sueño durante la fase aguda de la infección se asociaron con una disminución de la capacidad cognitiva.

Teniendo en cuenta una puntuación de menos de 38 en la prueba como límite para el desempeño anormal, los resultados revelaron que aproximadamente el 52 % de los participantes tuvieron un desempeño anormal en al menos una de las tres pruebas cognitivas. Alrededor del 18 % de los participantes mostró un rendimiento anormal en dos o más pruebas cognitivas.

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Se observó una asociación significativa entre el desempeño anormal en dos o más pruebas cognitivas, antecedentes educativos, condición neurológica previa (dolor de cabeza o migraña) y trastornos del sueño relacionados con COVID.

Dificultades autocognitivas

Un total de 108 participantes completaron el cuestionario para evaluar sus dificultades autocognitivas. Una puntuación de 43 o más era indicativa de quejas cognitivas. Se observaron quejas cognitivas significativamente más altas entre las participantes femeninas, los participantes mayores y aquellos con dolores de cabeza y trastornos del sueño relacionados con COVID.

Se demostró que la puntuación de quejas cognitivas se asoció significativamente con niveles más altos de ansiedad, depresión, fatiga y mala calidad de vida mental y física. El bajo nivel educativo, el género femenino y el dolor de cabeza durante la infección aguda se han identificado como predictores importantes de quejas cognitivas.

Estudio de significancia

El estudio destaca las dificultades cognitivas a largo plazo en un subgrupo de sobrevivientes de COVID-19. Alrededor del 52% de los participantes del estudio tuvieron un desempeño anormal en al menos una de las tres pruebas cognitivas que se realizaron. Además, alrededor del 33% de los participantes tenían quejas cognitivas.

Según los resultados del estudio, un nivel educativo más bajo, un dolor de cabeza grave relacionado con una infección y los trastornos del sueño son indicadores críticos de deterioro cognitivo objetivo un año después de la infección.