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COVID-19: variante de coronavirus en Sudáfrica “20 a 200% más contagiosa que la original”

La plataforma de secuenciación e innovación de investigación de KwaZulu-Natal no está completamente fuera de lugar.

Quizás es por eso que las personas que trabajan allí, junto con la organización hermana del Instituto de Investigación en Salud de África (AHRI), lo llaman KRISP.

Y los investigadores del KRISP, dirigidos por el profesor Tullio de Oliveira, han realizado un trabajo realmente importante en los últimos meses.

Determinar el llamado La alternativa sudafricana Desde COVID-19, Que es una cepa de coronavirus potente y más contagiosa, se llevó a cabo en el abarrotado laboratorio de KRISP más abajo en la planta baja.

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En el apogeo de la segunda ola en enero, más de 20.000 personas se infectaron todos los días.

Fue un momento difícil para los miembros del equipo describirlo: una acción policial notable que reveló un nuevo episodio peligroso en la epidemia.

El profesor de Oliveira me contó cómo sucedió. “Estuvimos muy ocupados a mediados y finales de noviembre”, explicó.

El personal médico de uno de los principales hospitales de la bahía de Nelson Mandela vio un aumento inusual de casos nuevos.

El profesor de Oliveira agregó: “Estaban convencidos de que podría haber algo diferente en el virus, por lo que respondimos a su llamada muy rápidamente”.

Al extraer el material genético de la variante, a la que llaman 501YV2, y rastrear la forma en que se propaga por todo el país, el equipo de KRISP pudo determinar que era de un 20 a un 200% más contagioso que el original.

En un hallazgo igualmente perturbador, sus socios de AHRI descubrieron que los anticuerpos que las personas habían desarrollado en respuesta a la cepa original de COVID-19 eran “menos capaces” de neutralizar la variante sudafricana.

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Plantea la posibilidad de que las personas que ya lo tengan Coronavirus Puedes conseguirlo de nuevo.

El profesor de Oliveira me dijo que su equipo había visto “múltiples muestras” de esta infección viral.

El seguimiento genético realizado en KRISP se ha utilizado en países vecinos, con la variante sudafricana identificada en países como Botswana, Zimbabwe, Zambia, Namibia y Malawi.

El profesor dijo: “En Zambia, se hicieron los últimos 23 genomas, 22 de los cuales eran 501YV2”.

“Acabamos de terminar de analizar muestras de Mozambique y el Ministro de Salud nos ha informado sobre los linajes que prevalecen en el país. Creo que hoy irá al público para anunciar (los resultados)”.

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El profesor de Oliveira, de KRISP, dice que su equipo ha visto múltiples muestras de reinfección viral

El profesor De Oliveira no me notificará por adelantado de sus hallazgos, pero parece inevitable que 501YV2 se identifique realmente en Mozambique.

Esta investigación interesará a personas y políticos de todo el continente.

Sudáfrica, que cuenta con una infraestructura relativamente moderna, ha tenido problemas para lidiar con esta forma ahora prevalente de COVID-19.

En el apogeo de la segunda ola en el país a principios de enero, más de 20.000 personas se contagiaban cada día.

Los hospitales y las clínicas enfrentaron una escasez crónica de personal, camas y suministros vitales como oxígeno.

En otras partes de África, la gente está mayormente sola.

Le pregunté al Dr. Richard Lessels de KRISP, un especialista en enfermedades infecciosas, si el instituto había disparado la alarma al identificar la variante y describir muchas de sus propiedades.

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“Sí, definitivamente estamos tratando de presionar la alarma y tratar de aclarar este punto de que necesitamos ayuda”, dijo.

“Necesitamos ayuda en Sudáfrica (y) en la región y necesitamos que la gente comprenda que se trata de una pandemia mundial y que si dejamos África y los países africanos para tratar de resolver esto por nosotros mismos, tendremos un gran problema. “