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Covid-19: España se encamina hacia un nivel récord de déficit, según el Fondo Monetario Internacional | Economía y negocios

Además de dejar un millón de muertos a su paso y cambiar estilos de vida a escala mundial, la pandemia de coronavirus también ha perjudicado las previsiones económicas que presentan todos los gobiernos, incluido el de España.

En sus días previos a la crisis, el país esperaba que 2020 experimentara un déficit general de alrededor del 1,8% del PIB. Hace una semana, la ministra de Finanzas, María Jesús Monteiro, ya estaba discutiendo un déficit del 11,3% ajustado.

Pero el martes, el Fondo Monetario Internacional (FMI) siguió haciéndolo y estimó el déficit de España para 2020 en un récord del 14,1% del PIB. Este desequilibrio de la cuenta representa unos 140.000 millones de euros, que es aproximadamente lo que el gobierno gasta en pagos de pensiones a los 9 millones de jubilados españoles.

España también será la 16a más endeudada del mundo, según el Fondo Monetario Internacional

El creciente déficit es consecuencia de las nuevas necesidades de financiación creadas por la pandemia de coronavirus, que ha provocado una crisis en los ámbitos sanitario, social y laboral. A esto hay que sumarle una menor recaudación fiscal.

España también será el decimosexto más endeudado del mundo, según el Fondo Monetario Internacional, que dio a conocer esta semana revisada Perspectivas de la economía mundial Predice el clima. En comparación con el año pasado, cuando la deuda pública alcanzó el 95% del PIB, en 2020 se espera que alcance el 123%. Esta cifra sigue siendo inferior a la de otros países, como Estados Unidos (131%), Italia (161%), Grecia (205%) y Japón (266%).

La noticia se suma a una contracción económica esperada del 12,8% del PIB este año, la mayor entre todas las economías avanzadas, según el Fondo Monetario Internacional. No hay precedentes de tales figuras en la historia reciente de España.

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La ministra de Economía, Nadia Calvino, se ha comprometido a reducir el déficit una vez que la economía española vuelva a crecer. Según el Fondo Monetario Internacional, en 2021, el desequilibrio de la cuenta se reducirá al 7,5%, pero esto requerirá esfuerzos importantes. El gobierno español ha suspendido las reglas fiscales para 2020 y 2021, para dar a las autoridades regionales y locales más espacio para tomar decisiones de gasto.

El Fondo Monetario Internacional no espera que el déficit de España caiga por debajo del 3,9% antes de 2025 como muy pronto. Esta cifra seguirá contraviniendo el Acuerdo de Estabilidad y Crecimiento de la Unión Europea, que estipula que el déficit público no debe exceder el 3% del PIB, mientras que la deuda pública total no debe exceder el 60% del PIB. Desde que España sufrió la crisis de 2008, el país ha logrado su objetivo de déficit del 3% solo una vez: en 2017, bajo el gobierno de Mariano Rajoy del Partido Popular (PP).

Las reglas de política fiscal de la Unión Europea se han suspendido temporalmente debido a la situación excepcional provocada por la pandemia de coronavirus: nadie se plantea recortar costes durante la crisis sanitaria. Pero con la expectativa de que la deuda pública supere el 118% del PIB durante los próximos cinco años, España podría ser candidata a recortes cuando los vientos de austeridad comiencen a caer nuevamente. Sin embargo, no estará solo: se prevé que la deuda de Portugal para 2020 sea del 137%, mientras que Francia y Bélgica alcanzarán el 118%.

Mercado de trabajo

El sector de alimentos y bebidas se ha visto muy afectado por la crisis del coronavirus.Mariscal / EFE

Las cosas no pintan mejor en el mercado laboral, que tradicionalmente ha sido una de las debilidades de la estructura económica española. El Fondo Monetario Internacional no cree que España vuelva a los niveles de desempleo anteriores a la crisis hasta 2026. Este año y el próximo, se espera que la tasa de desempleo se sitúe en el rango del 16,8%.

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Habrá creación de empleo en 2021, pero solo habrá suficiente para compensar uno de cada cinco puestos de trabajo perdidos este año, según el organismo internacional. Esto significa que se crearán menos de 200.000 puestos de trabajo el próximo año, lo que no es suficiente para cubrir el millón de puestos de trabajo que se estima que se perderán a finales de 2020.

El año ha comenzado bastante bien. Tras salir de la crisis anterior, que empujó la tasa de paro al 26% en 2013, la economía española había reducido esa tasa durante seis años consecutivos hasta llegar al 14%, una cifra que sería catastrófica en otros países, pero no aparece. Igual de malo en España, donde los ciudadanos están acostumbrados a los números de dos dígitos.

El Fondo Monetario Internacional espera que la tasa de paro española se mantenga por encima de al menos el 14% hasta 2025. Pero las cifras podrían ser peores, teniendo en cuenta que actualmente hay 728.000 trabajadores en el llamado régimen ERTE que no se consideran desempleados.

Al igual que ocurre con la contracción del PIB, es difícil encontrar otras economías avanzadas con bajas tasas de desempleo. En Europa, se espera que solo Grecia tenga un peor desempeño con un 19,9%.

Versión inglesa por Susanna Ora.