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Costa Rica en auge se enfrenta al gasto de la deuda

Costa Rica es un lugar destacado en la turbulenta Centroamérica: décadas de democracia y calma política han dado sus frutos con una alta prosperidad, un estado de bienestar envidiable y salarios generosos del sector público.

Pero Covid-19 ha ido a por el ajuste de cuentas. Con la economía que se contrajo en un 4.5 por ciento el año pasado y el importante sector turístico disminuyó en un 40 por ciento, la carga de la deuda que se acerca al 70 por ciento del PIB ha resultado insostenible, lo que obligó al presidente Carlos Alvarado Para llevar a cabo las reformas largamente esperadas y hacer que el Fondo Monetario Internacional avance hacia Un préstamo de $ 1.8 mil millones.

Alvarado le dijo al Financial Times que tiene los votos en el Congreso para aprobar un proyecto de ley para frenar la factura salarial del sector público en unas semanas. Dijo: “Hay un sentimiento de necesidad”. “Es urgente que esto sea aprobado”.

Él cree que el acuerdo para reestructurar la masa salarial del sector público en el que más de 2.000 personas ganan más que el presidente allanará el camino para un acuerdo del Congreso sobre un préstamo del FMI.

Hubo protestas callejeras tanto contra el acuerdo con el FMI como contra la masa salarial, que era volátil en el Congreso, con Alvarado ocupando menos de una quinta parte de los escaños. Pero a medida que se acerca a su último año en el cargo, ve el manejo del tema de la deuda como uno de sus legados clave.

“En un momento en que hay mucho populismo, estoy en el otro lado del espectro, haciendo lo correcto, no lo populista”, dijo Alvarado en una entrevista en video desde San José. Costa Rica celebra elecciones presidenciales en febrero.

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A pesar de sus problemas de deuda, Costa Rica cuenta con un logro inesperado: Registro de creación de empleoY el Aumentan las exportaciones Y una importante inversión extranjera el año pasado, a pesar del Covid-19.

“Durante una pandemia, ¿cuáles son las perspectivas de que la inversión extranjera llegue a Costa Rica, aumente las operaciones o contrate gente nueva? Es contrario a la intuición pensar que las operaciones crecerán en un contexto como este”, dijo Alvarado.

“Necesitamos estabilidad, aunque a veces parezca aburrido, es mejor a largo plazo. Estabilidad significa paz, estabilidad significa empleo, estabilidad significa certeza, estabilidad significa crecimiento”.

Aunque la plácida Costa Rica ha sido un destino semi-habitado durante más de dos décadas, ha perdido años de Trump gracias por ayudar a apuntalar sus credenciales de inversión durante la pandemia.

Qué sucedió en las relaciones en los últimos años entre Estados Unidos y China. . . Tiene mucho que hacer [with investment dynamics]Algunas de las cadenas de valor que se han establecido en Asia miran hacia las Américas. Es uno de los principales impulsores “.

En la parte superior de esa lista está Intel. La compañía de tecnología estadounidense eligió a Costa Rica como su centro principal en 1997 y en unos pocos años, los microchips representaron el 36 por ciento de las exportaciones totales del país.

Pero en 2014, en medio de una recesión en el mercado de PC, Intel trasladó la fabricación de chips a China, Malasia y Vietnam, eliminando 1.500 puestos de trabajo y eliminando una cuarta parte de las ventas extranjeras en Costa Rica de una sola vez.

Ahora, Intel lo tiene Cambio de sentido en la decisiónEn diciembre pasado, anunció que devolvería la fabricación a Costa Rica, donde de ninguna manera ha mantenido un centro de investigación y desarrollo.

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Alvarado reveló la lista de otras compañías importantes que realizaron importantes inversiones en Costa Rica en 2020 y 2021, incluido el proveedor de tecnología Amazon Web Services, Life Science Group MicroVention, Philips Electronics, AstraZeneca Pharmaceutical Group y Healthcare Corporation Viatris.

Empleo neto en Costa Rica

Aún así, en términos de dólares, Costa Rica inversión extranjera directa Cayó un 38 por ciento el año pasado. Jorge Sekira, jefe de la agencia de promoción de inversiones Cinde, argumentó que la creación de empleo, que aumentó en un 12 por ciento en 2020, era una métrica más importante ahora que gran parte de la economía ha pasado de la manufactura a los servicios.

“El año pasado, en medio de la epidemia, creamos cerca de 20.000 nuevos puestos de trabajo en empresas multinacionales. Creemos que este número podría ser más alto este año, y tal vez mucho más alto. Somos muy optimistas de que esto continúe”.

Costa Rica genera el 99 por ciento de su energía eléctrica a partir de combustibles limpios, lo que facilita que una empresa multinacional cumpla con los ambiciosos objetivos ecológicos de Estados Unidos o Europa al ubicarla en Costa Rica.

“Si quieres decir que tu producción es 100 por ciento renovable, entonces a donde vas a llegar es a Costa Rica”, dijo Alvarado. “No solo soñamos, actuamos en grande”.

Estas ambiciones se extienden a la educación y el capital humano con el objetivo de enseñar inglés al estilo escandinavo. “En las próximas dos décadas, todos los que abandonen la educación pública serán bilingües”, dijo Alvarado, hablando inglés con fluidez por sí mismo.

La economía de Costa Rica se acercó a la crisis a fines de 2018 después de que el bono y la moneda colapsaron y estaba allí Semanas de protestas El año pasado, contra los aumentos de impuestos y el acuerdo del Fondo Monetario Internacional. Los sindicatos poderosos todavía se oponen a la renovación de los salarios del sector público.

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Pero Alvarado confía en que su país pueda frenar el déficit fiscal para 2020 en aproximadamente un 9 por ciento y la carga de la deuda, que se prevé que alcance el 76 por ciento del PIB en 2023.

“Estamos enviando las señales correctas al mercado de que nos tomamos en serio esto”, dijo. “Lo que garantizaremos al final del día es brindar espacio financiero y estabilidad para esta generación y la próxima”.

Pero incluso para Costa Rica, cuya calma política es la envidia de sus vecinos, esto no puede darse por sentado. Dijo: “La estabilidad no está escrita en piedra”. “Tienes que cuidarla constantemente”.