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Copa Billie Jean King: Gran Bretaña jugará contra México en los play-offs

Anne Keothavong dice que “no hay forma de evitar” el hecho de que Gran Bretaña es el favorito para ganar
Lugar: Centro Nacional de Tenis, Roehampton Fecha: 16-17 de abril
cobertura: Vea la cobertura en vivo en el sitio web de BBC Red Button y en el sitio web y la aplicación de BBC Sport (viernes 14: 00-18: 00 horario de verano británico; sábado 11: 30-1500 y 16: 15-19: 00)

Incluso la propia Billie Jean King no estaba acostumbrada al título de campeonato que ahora lleva su nombre.

Y eso está muy lejos del único cambio al que Gran Bretaña tendrá que acostumbrarse mientras se prepara para enfrentar a México en el playoff de la Billie Jean King Cup sin fanáticos, Joanna Kunta o las habituales sesiones de karaoke que disfrutaban cuando se conocía como la Copa Federación. .

La número 1 de Gran Bretaña, Kunta, no ha logrado una eliminatoria de dos días, ya que continúa abordando un problema de rodilla larga al evitar cambiar de superficie. Este enfrentamiento bajo techo tiene lugar en la pista dura durante la pretemporada de la temporada de tierra batida.

En su ausencia, la capitana de Gran Bretaña, Anne Keothavong, contará con la experta Heather Watson para inspirar a las favoritas a ganar el Centro Nacional de Tenis en Roehampton.

Una victoria pondría a Gran Bretaña a una victoria de clasificarse para las Finales de 2022.

¿Qué es la Copa Billie Jean King?

La Fed Cup pasó a llamarse Billie Jean King Cup el año pasado después de que ella fuera una brillante tenista y fundadora de la Women’s Tennis Association (WTA).

El nuevo nombre aún no sale de boca de todos.

“Tuve la oportunidad de charlar con Billie Jean ese día y ella volvería y lo llamaría Copa Federación y Copa Federación a pesar de que el evento lleva su nombre”, dijo Kyothavong a BBC Sport. “Así que trato de no sentirme mal cuando cometo este error, dado que ella hace lo mismo”.

La Competencia Internacional de Equipos Femeninos se ha renovado para incluir un evento final con 12 países.

La Copa Federación se lanzó en 1963, con el equipo más exitoso de Estados Unidos con 18 títulos. Gran Bretaña nunca ganó, pero fue subcampeón cuatro veces.

¿Quién juega para Gran Bretaña?

El calendario del partido entre Gran Bretaña en la Bill Jean King Cup con Messexo

Si bien Kunta puede perder un empate, estará muy cerca del evento ya que ha estado entrenando en el Centro Nacional de Tenis en la cancha de arcilla al aire libre esta semana.

“Es la parte de la instalación de entrenamiento a la que no podemos acceder y no podemos acercarnos a nuestra burbuja”, dijo Kyothavong.

En su ausencia, Watson, número 68 del mundo, es el equipo británico mejor clasificado.

La experimentada jugadora de Copa Federación, que ha ganado 29 partidos y perdido 13 de 42 partidos de Copa Federación, la jugadora de 28 años es también la mejor jugadora del ranking en el enfrentamiento con la mexicana Marcela Zakaria, quien tiene el índice de visitantes más alto con 285. .

“En el papel, en el ranking, somos los candidatos”, dijo Kyothavong. “No hay forma de evitar eso”.

“Tenemos un empate en casa. Aunque no jugaremos frente a una multitud que nos apoye, todavía tenemos esa ventaja en casa. Los jugadores saben lo que se espera de ellos y se han preparado lo mejor posible”.

Katie Swan y Katie Poulter están regresando de sus peleas de lesiones, mientras que Jodi Burrag ha sido incluida en el equipo por primera vez.

Los preparativos para la formación de equipos para el torneo fueron diferentes a los de años anteriores debido a la pandemia de coronavirus.

“Aunque no pude participar en algunos de los juegos divertidos, ya sea karaoke o Agujero de maízEnlace externo O lo que sea por la noche, todavía podemos sentarnos socialmente separados, hablar y ponernos al día ”, dijo Kyothavong.

“Estar juntos, compartir historias, tener compañía, es realmente genial en estos tiempos”.

Cual es la forma?

El mejor de cinco partidos se llevó a cabo en dos días con la goma de dos individuales el viernes y el contador de individuales y la goma de dobles el sábado.

El juego comienza a las 14:00 GMT el viernes y a las 11:30 pm el sábado. Habrá una pausa en el horario entre las 15:00 y las 16:15 del sábado para evitar un choque con el funeral del Príncipe Felipe.

Una victoria colocaría a Gran Bretaña en el partido de clasificación del próximo año, ya que una victoria conduciría a las Finales de la Copa del Mundo, mientras que una derrota los llevaría a un evento del Grupo A en la región de Europa / África en 2022.

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