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Construyendo cadenas de suministro sostenibles y resilientes en África – KBC

En un momento en que se están logrando avances significativos en la comprensión de la dinámica de COVID-19 y en la gestión de los efectos negativos de la pandemia, podemos fácilmente volvernos complacientes y subestimar las crecientes barreras al comercio mundial y al crecimiento económico.

Si bien la pandemia comenzó como una crisis de salud, rápidamente se convirtió en una crisis económica.

En 2020, el Fondo Monetario Internacional predijo una contracción del 3,3 por ciento en África subsahariana, la primera recesión en 25 años. COVID-19 destaca el estado débil de las cadenas de valor y suministro africanas.

Múltiples cierres nacionales continúan afectando las cadenas de suministro al desacelerar y pausar el movimiento de materias primas y productos terminados, lo que causa una interrupción significativa en la industria. En algunas áreas, la pandemia ha puesto de manifiesto debilidades, ya que muchas empresas han enfrentado escasez y pérdidas de mano de obra, lo que agrava y amplifica los problemas preexistentes.

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Si bien el sector informal y las microempresas emplean a un gran número de personas en África, no se consideran partes interesadas importantes en el desarrollo de planes de recuperación económica. Esto, a su vez, dificulta la coordinación de las respuestas normativas y normativas.

La preocupación por revertir el progreso en el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible ha estado en primer plano, y algunas estimaciones sugieren que otros 40-59 millones de personas podrían verse empujadas a la pobreza extrema en África, además de los 455 millones actuales.

Impulsada por las expectativas de las partes interesadas, el aumento de las regulaciones y un sólido caso comercial, la movilidad de la cadena de suministro ahora ha crecido en una dirección más sostenible desde una ambición loable hasta una demanda de sostenibilidad a largo plazo.

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Las cadenas de suministro verdaderamente sostenibles adoptan prácticas comerciales socialmente responsables porque continúan siendo las palancas más importantes para que las empresas tengan un impacto positivo en el mundo. Al trabajar juntos, los compradores y proveedores en las cadenas y redes de suministro pueden promover los derechos humanos, incluidos los derechos laborales, la resiliencia climática, la conservación del medio ambiente, el crecimiento económico inclusivo y la conducta empresarial ética.

Estas prácticas no solo son beneficiosas para el planeta y las personas que viven en él, sino que también ayudan a las empresas a prosperar.

¿Se pueden extraer lecciones de la crisis sobre la construcción de cadenas de suministro resilientes?

Lo más importante es la necesidad de aumentar la trazabilidad en la cadena de suministro global. Las empresas deberán reevaluar los riesgos de su cadena de suministro en la nueva normalidad, y es posible que sea necesario redefinir sus relaciones con los proveedores.

La incorporación de aspectos de sostenibilidad del financiamiento de la cadena de suministro proporcionará incentivos para los proveedores pequeños y medianos en la cadena de valor, abriendo aún más los mercados ocultos y generando nuevas fuentes de ingresos para las instituciones financieras.

La sostenibilidad en un mundo post-COVID-19 también debe basarse en la adaptación al cambio climático y la protección del medio ambiente. Las empresas pueden aprovechar sus ambiciones climáticas para ayudar en los procesos de descarbonización a lo largo de la cadena de suministro.

Independientemente de la incertidumbre que nos depare el futuro, es fundamental mantener un comportamiento empresarial responsable. Deben establecerse niveles de salario digno para proteger a los trabajadores vulnerables y reducir la desigualdad. Las empresas también deben repensar sus prácticas de compra, ya que desempeñan un papel importante en la creación de cadenas de suministro sostenibles.

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El Pacto Mundial de las Naciones Unidas insta a las empresas a hacer de la sostenibilidad una prioridad absoluta. Las empresas pueden establecer expectativas para las mejores prácticas en toda la cadena de suministro cuando los ejecutivos del más alto nivel ven la cadena de valor como una extensión de su fuerza laboral y su comunidad. Estos pueden incluir áreas clave como selección, capacitación, auditoría y tratamiento.

El Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) es un hito hacia una economía regional africana más integrada y un compromiso para aumentar la conectividad de África con la cadena de suministro global. Al utilizar su influencia como empleadores, productores y compradores, las empresas contribuirán de manera significativa a aliviar la pobreza en los lugares de trabajo y las cadenas de suministro.

Si el comercio se recupera en la Zona de Libre Comercio Continental Africana durante la recuperación, enviará un fuerte mensaje al resto del mundo sobre el compromiso de África con la integración regional y la acción coordinada.

La construcción de cadenas de suministro más sólidas y sostenibles en el continente puede ayudar a que el continente se recupere mejor y de manera más saludable del COVID-19.

Mediante una colaboración mejorada, podemos asegurarnos de que el camino a seguir sea más sólido y esté mejor conectado que nunca, lo que nos permitirá construir cadenas de suministro responsables y resilientes en África.

El autor es el director ejecutivo de Global Compact Network en Kenia. Se puede acceder en [email protected]

Las opiniones expresadas en este artículo no reflejan necesariamente las de KBC Corporation.