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Cómo los niños se ven afectados por el coronavirus, RS

Imagen: Los coronavirus tienden a mutar en un virus bastante inofensivo, dice la candidata a doctorado Inger Heimdal después de estudiar los cuatro coronavirus comunes que ya existían antes de la pandemia.
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Fuente de la imagen: Geir Otto Johansen / NTNU

Cuando Inger-Heimdahl comenzó a estudiar el coronavirus en niños en 2014, no mucha gente pensó que sonaba particularmente emocionante.

El virus Corona se ha considerado completamente inofensivo y se tiene poco cuidado para investigarlo. Eso ha cambiado, por decir lo menos.

Desde hace dos años, el coronavirus SARS-CoV-2 circulante ha diezmado poblaciones en todo el mundo. Algunos investigadores creen que el virus cambiará a variantes menos dañinas.

Heimdahl, estudiante de doctorado en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, NTNU, está de acuerdo.

«Cuando comencé mi investigación, había cuatro tipos de coronavirus que no se consideraban particularmente peligrosos. Quizás el SARS-CoV-2 se convierta en un nuevo ‘miembro’ de este grupo. En ese caso, sería muy útil aprender más sobre las cuatro variantes antiguas del coronavirus Gran parte de este conocimiento puede ser transferible al SARS-CoV-2 en un futuro próximo «, dice Heimdal.

Heimdahl está recibiendo su doctorado en infección por coronavirus en niños que ingresaron en el Hospital St. Olafs en Trondheim por enfermedad respiratoria aguda en 2006-2017.

Pocos casos, pero intensivos en recursos

De los 4312 niños con infecciones respiratorias que fueron hospitalizados durante el período de estudio de doce años, los investigadores identificaron 341 (8 por ciento) casos de MERS-CoV.

Aunque la gran mayoría de las personas desarrollan solo una enfermedad leve a partir de variantes comunes del coronavirus, pocos pacientes se enferman gravemente y requieren asistencia respiratoria y terapia de fluidos.

Se encontró que el riesgo era el doble para los niños que tenían una mezcla de MERS-CoV y virus respiratorio sincitial (RS) y para aquellos que solo habían tenido RS.

Los pacientes gravemente enfermos a menudo tienen que permanecer en el hospital durante mucho tiempo. Esto requiere recursos significativos del sistema de salud. Necesitamos saber más sobre la carga de la enfermedad causada por el coronavirus para planificar los servicios de salud en el futuro.

Un desafío al estudiar la carga de morbilidad del MERS-CoV es que a menudo ocurre junto con otros virus respiratorios.

Los investigadores de NTNU encontraron otros virus sincrónicos, principalmente RS y rhinovirus, en el 70 por ciento de los casos. RS puede causar neumonía en niños pequeños, mientras que el rinovirus del resfriado se considera un virus más leve.

El virus RS es más grave

Cuando Heimdal y sus colegas compararon diferentes virus respiratorios, descubrieron algo interesante. De los niños que contrajeron coronavirus solamente, uno de cada cinco desarrolló una infección respiratoria grave y requirió un tratamiento médico más intensivo.

Creo que los padres de niños pequeños tienen más motivos para preocuparse por la RS que por el coronavirus.

Se encontró que el riesgo de enfermedad grave era el doble para los niños que tenían una combinación de MERS-CoV y RS y para los que solo tenían RS. El cuarenta por ciento de estos niños experimentó un curso grave de la enfermedad.

Creo que los padres de niños pequeños tienen más motivos para preocuparse por la RS que por el coronavirus. En nuestro estudio, vemos que el virus RS causa hospitalizaciones frecuentes, y entre los ingresados, una proporción mucho mayor desarrolla un curso de enfermedad grave, dice ella.

¿Es útil tener más virus?

Es fácil creer que cuantas más variantes de virus, peor es la enfermedad. Pero Heimdal descubrió que la tasa de enfermedades graves entre los niños infectados con el virus Corona y el rinovirus era significativamente más baja que la de aquellos que solo contrajeron el virus Corona.

¿Podría ser una ventaja la infección por rinovirus y coronavirus?

«Parece que la presencia de ambos virus puede ser beneficiosa, pero debo enfatizar que nuestro modelo solo nos permite estudiar asociaciones. No podemos establecer una relación causal clara. Este hallazgo es realmente interesante», dice Heimdahl.

«Infectar a un paciente con un virus potencialmente dañino no está éticamente justificado, aunque puede suprimir otros virus. Pero será interesante ver qué rinovirus reduce la gravedad de la enfermedad».

El rinovirus puede estimular el sistema inmunitario para que esté más preparado para atacar a los virus más peligrosos con mayor eficacia. Con suerte, la investigación nos ayudará a descubrir qué está pasando para que pueda ser útil en el tratamiento».

Según Heimdal, los cultivos celulares han demostrado previamente que el rinovirus tiene este efecto sobre el SARS-CoV-2, pero esta es la primera vez que se descubre el efecto en pacientes.

Los virus cambian todo el tiempo, pero rara vez tienen un gran impacto

«Hay menos espacio para nuevas variantes ahora que la población ha comenzado a vacunarse muy bien. Los virus cambian todo el tiempo, pero rara vez sucede tanto. «El coronavirus está inherentemente limitado en lo que puede generar», dice Heimdahl. .

«En general, el grado de inmunidad en una población es más importante que la variable que se ha afianzado más», dice.

Heimdal cree que hay muchos indicios de que el SARS-CoV-2 se parecerá a las variantes anteriores del coronavirus. Para los niños, esto significa que muchos se infectarán anualmente, pero la gran mayoría solo tendrá un resfriado leve.

Una pequeña cantidad de niños puede tener síntomas lo suficientemente graves como para requerir hospitalización, pero generalmente en cantidades mucho más bajas que RS y rhinovirus.

La evaluación del candidato a doctorado es que es probable que el virus RS domine el SARS-CoV-2, mientras que la combinación de coronavirus y rinovirus puede causar síntomas más leves.

La tesis de Heimdahl es parte del Proyecto Respiratorio Grupo de Investigación de Infecciones de las Vías Aéreas Infantiles En la Clínica Infantil, el Departamento de Microbiología Médica del Hospital St. Olafs y el Departamento de Medicina Clínica y Molecular de la NTNU.

historia del coronavirus

El coronavirus se detectó por primera vez en humanos en la década de 1960, cuando se identificaron dos tipos diferentes de virus. Un nuevo y peligroso coronavirus, el SARS-CoV, apareció en China en 2002-2003. La pandemia que siguió no llegó a Escandinavia y el virus parece haber desaparecido. A raíz de la epidemia de SARS, se descubrieron otros dos tipos de coronavirus.

La sexta versión de MERS-CoV apareció en Oriente Medio en 2012. La enfermedad puede causar una enfermedad pulmonar grave, pero no se ha propagado fuera de la región de Oriente Medio.

El séptimo coronavirus que todos conocemos tan bien como el SARS-CoV-2 y la enfermedad resultante, el COVID-19, aparecieron en 2019. El virus se ha propagado por todo el mundo a una velocidad vertiginosa.

Los cuatro coronavirus comunes que se repiten año tras año son los «descendientes» de pandemias anteriores. Nadie sabe con certeza cuándo se originaron. «Se sospecha que la ‘gripe rusa’ de 1889 pudo haber sido una pandemia de coronavirus», dice Heimdahl.

referencia:

Heimdal, Inger et al. , Niños hospitalizados con el efecto clínico común del coronavirus humano del virus sincitial de codificación respiratoria y el rinovirus, Revista de Enfermedades Infecciosas Pediátricas. Marzo 2022 – volumen 41 – versión 3 – p e95-e101 doi: 10.1097/INF.0000000000003433


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