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Cómo la plataforma de la UA puede liberar el comercio africano de las restricciones del dólar estadounidense

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Cómo la plataforma de la UA puede liberar el comercio africano de las restricciones del dólar estadounidense


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Profesor Benedict Orama, presidente y presidente de la junta directiva del African Export-Import Bank. Foto de perfil | NMG

El comercio intraafricano sigue siendo un 13 por ciento más bajo en comparación con otras regiones del mundo. Un factor que obstaculiza el comercio es la dependencia de tres monedas, el dólar estadounidense, el euro y la libra esterlina, para compensar y liquidar pagos y transacciones transfronterizos, lo que a su vez genera costos elevados y tiempos de transacción prolongados.

Recientemente, durante su visita oficial a Kenia, el presidente Hakainde Hechilema absorbió acertadamente el impacto de este obstáculo.

«…Qué extraño es que nosotros (Zambia) a veces intercambiemos productos de Kenia a través de Europa y viceversa. ¿En serio? ¿Tiene sentido? Ciertamente no», dijo a los invitados en la Residencia Presidencial durante un banquete estatal recientemente organizado por Presidente Uhuru Kenyatta.

La nueva plataforma de pago respaldada por la Unión Africana puede ser la solución tan esperada que facilitará el comercio intraafricano.

El desarrollador de la plataforma dice que el Sistema Africano de Pago y Liquidación (Papss) tiende a reducir los costos de transacción a través de tarifas directas más eficientes y transferencias más rápidas.

De esta manera, el estudio sugiere que África reducirá la dependencia del dólar estadounidense y otras monedas fuertes, una situación que ha dejado a Kenia en particular frente a choques externos que la han debilitado y ahogado las cadenas de suministro.

Actualmente, un comprador en Kenia que tiene la intención de comprar bienes de un vendedor en Botswana debe pagar al vendedor en una tercera moneda de fuera del continente, ya sea dólares estadounidenses, euros o libras esterlinas.

También deben pagar una tarifa adicional para procesar el monto acordado y enviarlo al vendedor, e incluso así, deben esperar varios días para que se liquiden las transacciones.

Además de las limitaciones de tiempo, el proceso de chat de divisas aumenta el costo de hacer negocios dentro del continente. Se estima que los arreglos de pago actuales le cuestan al continente alrededor de $ 5 mil millones (585 mil millones de chelines) anualmente.

Además, obtener la moneda estadounidense deseada no es fácil. Empresas de diversos sectores se han quejado de la dificultad para acceder a dólares en las cantidades que desean, obligándolas a esperar días o semanas para acumular fondos que les permitan realizar los pagos a sus proveedores en el exterior.

Algunos no pudieron obtener suficientes dólares de manera confiable, lo que los obligó a reducir sus operaciones.

Varios bancos recurrieron a pedir prestado dólares a sus clientes para financiar sus operaciones de compraventa de divisas.

Pero el presidente de Afreximbank, Benedict Orama, dice que bajo el nuevo sistema, los costos de transacción serán más bajos porque los comerciantes o inversionistas no necesitan convertir la moneda de cada país a dólares estadounidenses, aliviando la presión sobre la moneda local.

Por lo tanto, la plataforma está diseñada para proporcionar una cobertura natural para que la comunidad empresarial se proteja contra la exposición al riesgo, creando así diversificación y, en última instancia, mejorando la estabilidad del tipo de cambio de la moneda local.

Solo el año pasado, el chelín perdió diez unidades y se depreció un 9 por ciento frente al dólar debido a la fuerte demanda de divisas.

Su depreciación llegó a niveles récord debido a una factura de importaciones en rápido aumento que superó los ingresos por exportaciones, las remesas de expatriados y el sector del turismo.

Las importaciones más caras aumentaron la presión sobre el chelín, que cayó a un mínimo histórico de 117,6559 por dólar el viernes desde 113,14 a principios de año.

Los banqueros dicen que los clientes se apresuran a atesorar el dólar, la moneda dominante en las transacciones internacionales, y esto se ha fortalecido gradualmente frente al chelín keniano.

Los partidarios del nuevo pago creen que podría aliviar la presión sobre el chelín.

El nuevo sistema «conduce a la diversificación», dijo Mike Ogbalo, jefe de Sistema de Pago, en una entrevista con Business Daily. «Elimina la necesidad de que los comerciantes soliciten divisas».

Esencialmente, la plataforma actúa como agente de compensación, procesamiento y liquidación de la transacción.

Funciona a través de un proceso mediante el cual un comerciante o empresa emite instrucciones de pago al banco local o al proveedor de servicios de pago que envía las instrucciones a la plataforma de pagos.

Luego, Papss valida las instrucciones de pago y, si tiene éxito, las envía al banco del beneficiario, que luego pagará los fondos transferidos en la moneda local.

The Business Daily se enteró de que el Banco Central de Kenia (CBK) está estudiando el sistema antes de considerar si adoptarlo. Su adopción por parte del Banco Central de Kuwait allanaría el camino para que los bancos locales lo adoptaran. El Banco Central de Kuwait no respondió de inmediato a las consultas sobre sus puntos de vista sobre la plataforma al cierre de esta edición.

“Ya hemos completado la fase piloto y lanzado las operaciones comerciales del Sistema Africano de Pago y Liquidación”, dice el profesor Orama.

Ocho bancos centrales africanos y más de 45 bancos comerciales ya se han unido al sistema.

“Permitirá el pago del comercio intraafricano en monedas africanas, localizando así todos los pagos comerciales intraafricanos”, agrega el profesor Orama.

Por lo general, los pagos en la zona tardan entre 2 y 14 días en completarse. “Con Papss, el gobierno de Uganda puede pagar al contratista egipcio en chelines ugandeses mientras que el contratista egipcio recibe libras egipcias”, explica el profesor Orama.

Pero no son solo los países africanos los que buscan liberarse de la moneda estadounidense.

Debido a estas preocupaciones, el Ministro de Finanzas de Indonesia, Sri Mulyani Indrawati, dijo a principios de este año que promovería el uso de la liquidación en moneda local (LCS) en el comercio y la inversión transfronterizos, en un intento por reducir la dependencia del dólar estadounidense. citado.

«Si LCS puede implementarse a un nivel global más amplio, podría crear una red de seguridad financiera entre países y podría reducir los riesgos de la inestabilidad económica y financiera mundial», dijo Indrawati, citado por los medios locales.

«Bajo la LCS, los costos de transacción serán más bajos, porque los comerciantes o inversionistas no necesitan convertir la moneda de cada país a dólares (estadounidenses)», el economista indonesio que se desempeñó como ministro de finanzas de Indonesia desde 2016 y anteriormente se desempeñó como director gerente de la Agrega el Grupo del Banco Mundial.

El sistema respaldado por la Unión Africana planea incorporar otros bancos centrales para aliviar los costos de transacción, especialmente después del lanzamiento del Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA).

Kenia ya ha adoptado el Área de Libre Comercio Continental Africana, cuyo objetivo es reunir a 1.300 millones de personas en un bloque económico valorado en 3,4 billones de dólares (397,8 billones de chelines).

El acuerdo tiende a impulsar el comercio entre vecinos africanos al tiempo que permite que el continente desarrolle sus propias cadenas de valor.

Se espera que el Área de Libre Comercio Continental Africana, el bloque comercial más grande desde el establecimiento de la Organización Mundial del Comercio, aumente el comercio intraafricano más allá del 13 por ciento actual y mejore las perspectivas para que el continente africano atraiga grandes inversiones.

El presidente Uhuru Kenyatta señaló que el establecimiento de AfCFTA brinda nuevas oportunidades para la exportación de productos de Kenia.

El objetivo de una moneda africana única ha sido durante mucho tiempo un pilar de la Unión Africana y un símbolo de la fuerza que sus defensores esperan que emane de los esfuerzos por integrar el continente.

En el marco de la Zona de Libre Comercio Continental Africana, el comercio se liberaliza a través de los bloques comerciales regionales: la Comunidad de África Oriental (EAC), el Mercado Común para África Oriental y Meridional (Comesa), la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC) y la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental. (Ecowas) – que opera uniones aduaneras separadas.

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