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Comentario: África tiene el porcentaje más alto de mujeres empresarias.  ¿Cómo podemos asegurarnos de que obtengan financiación?

Comentario: África tiene el porcentaje más alto de mujeres empresarias. ¿Cómo podemos asegurarnos de que obtengan financiación?

12 de abril: África es rica en mujeres empresarias. De hecho, el continente tiene el mayor porcentaje de mujeres empresarias del mundo, con Organización para la Investigación de la Cooperación y el Desarrollo Económicos revelando que más de una cuarta parte de todos los negocios son iniciados o dirigidos por mujeres. Por el contrario, en Europa, la tasa de actividad empresarial entre las mujeres es solo del 5,7%, según cifras del Banco Europeo de Inversiones. Sin embargo, a pesar de esos altos niveles de actividad empresarial, las mujeres africanas se quedan cortas en lo que respecta a las finanzas.

Si bien la inversión de capital de riesgo es solo una parte de la imagen, ayuda que, según Asoko Insights, las mujeres fundadoras representan menos del 7% de toda esa financiación en el continente (aunque, según una encuesta realizada por un editor centrado en nuevas empresas). interrumpe áfrica encontrados, constituyen alrededor del 20% de los fundadores). Esto es claramente un problema, particularmente dado que las empresarias tienen menos probabilidades de abandonar sus negocios que sus contrapartes masculinas, según un análisis de la Escuela de Administración de la Universidad de Liverpool. Es un problema aún mayor en África, donde invertir en emprendedores es fundamental para impulsar el crecimiento y el desarrollo.

Entonces, ¿por qué las mujeres africanas reciben mucha menos inversión? ¿Y qué se puede hacer para garantizar que más mujeres africanas tengan acceso a la financiación que necesitan para desarrollar su potencial empresarial?

Antes de profundizar en los detalles de por qué las mujeres empresarias africanas recaudan menos fondos que sus homólogos masculinos, vale la pena señalar que se trata de un problema mundial. en los Estados Unidos , Informe de Equidad en Karta descubrió que las mujeres representaban el 14% de los fundadores individuales de nuevas empresas en 2021, pero recibieron solo el 2% de la financiación de capital de riesgo (por Datos de la libreta de ventas). El panorama es aún peor en Europa, donde las mujeres también representan el 14 % de los fundadores de empresas emergentes, pero reciben poco menos del 1 % de toda la financiación de capital de riesgo.

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Por supuesto, hay otras formas de inversión y no todas las empresas son una startup. Pero ayuda que un sector que se supone que está orientado hacia el futuro y a la vanguardia de la innovación esté luchando por invertir en las mujeres al mismo ritmo que están iniciando negocios.

Dueño de una tienda en Addis Abeba, Etiopía. Más de una cuarta parte de las empresas en África están fundadas o dirigidas por mujeres. Fotografía: Texas Negri/Reuters

También impulsa la idea de que las mujeres africanas obtendrán más inversiones si inician negocios más escalables que atraigan inversiones. Frente a las bajas tasas de empleo, la mayoría de las mujeres africanas inician negocios como medio de supervivencia. En Sudáfrica, por ejemplo, la tasa de desempleo oficial es del 32,7%, e incluso la agencia estatal de estadísticas de Sudáfrica señala que las mujeres se ven afectadas de manera desproporcionada.

Cuando está luchando por sobrevivir, puede ser muy difícil encontrar formas de hacer crecer su negocio hasta el punto en que pueda expandirse y atraer inversiones. Pero incluso si este argumento tuviera peso, no explicaría por qué las inversiones en empresas escalables fundadas por mujeres africanas reciben mucho menos financiamiento.

Una explicación es que simplemente no hay suficiente representación femenina entre los inversores. Según cifras publicadas por la Corporación Financiera Internacional, solo el 12% Socia general sénior en empresas de capital privado/capital de riesgo en el África subsahariana. A nivel mundial, el número es aún más bajo, con un 11 %. Este segundo número es particularmente relevante para África porque un número cada vez mayor de empresas globales están invirtiendo en el continente.

Por lo tanto, aumentar el número de figuras prominentes en empresas de capital de riesgo y capital privado será crucial para abordar el sesgo de género entre los inversores en el continente. Pero también es importante que los inversores masculinos examinen sus propios prejuicios al mismo tiempo para asegurarse de que están haciendo un mayor esfuerzo para invertir en empresas propiedad de mujeres.

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Pero también hay otras formas en que los inversores pueden ayudar a aumentar los niveles de inversión en empresas propiedad de mujeres. Por ejemplo, muchas mujeres empresarias africanas también tienen acceso limitado a los tipos de redes comerciales que pueden ayudarlas a expandir su negocio. Al adoptar un enfoque pragmático que se extiende más allá de la financiación, los inversores pueden ayudar a garantizar que los empresarios a los que apoyan se integren en sus redes más amplias.

Hacerlo no solo significa que es más probable que la empresa crezca y tenga éxito, sino que también significa que es más probable que tanto el inversionista como el emprendedor tengan una salida sólida en el futuro. Esto, a su vez, ayuda a crear un círculo virtuoso, donde los inversionistas tienen más dinero para apoyar a las mujeres empresarias y donde las mujeres empresarias eventualmente se convierten en inversionistas. Si este proceso se repite una y otra vez, no pasará mucho tiempo antes de que tenga un ecosistema de emprendimiento e inversión más grande, más justo y más equitativo.

En última instancia, hay demasiado talento empresarial en África como para dejar que se desperdicie por falta de inversión. La mejor manera de hacerlo es que los inversores se aseguren de que la mitad de la población no se vea privada de las oportunidades que disfruta la otra mitad.

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