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Columna: Los principales países africanos se han embarcado en trayectorias de crecimiento de energía y emisiones

LETLION (Kolo) 22 nov (Reuters) – Las naciones africanas dejaron claro en la cumbre climática de las Naciones Unidas la semana pasada que la región desarrollaría sus recursos de combustibles fósiles para aliviar la escasez de combustible, ayudar a sacar a la población local de la pobreza y estimular un crecimiento económico vital.

El crecimiento del consumo de electricidad de África desde 2017 ha sido superado solo por Asia, que consume mucha energía, según Enerdata, y alberga varios países que se espera que experimenten cambios demográficos favorables y un fuerte crecimiento económico esta década, incluido Egipto, que alberga las últimas conversaciones sobre el clima. COP27. .

Esta combinación de expansión planificada del uso de combustibles fósiles y un impulso económico creciente hará que los rastreadores climáticos teman que la región esté a punto de acelerar los niveles de contaminación que podrían socavar los objetivos de cambio climático.

Consumo de electricidad por región

Sin embargo, el alcance de cualquier aumento real de las emisiones dependerá en gran medida de la fuente de energía utilizada para generar electricidad en cada país.

escamas

En 2021, África en su conjunto generó el 39 % de su electricidad a partir de gas, el 29 % a partir de carbón, el 8 % a partir de otros combustibles fósiles, el 17 % a partir de energía hidroeléctrica y el 4 % a partir de energías renovables, según datos de Ember.

Sin embargo, la combinación energética varía mucho según el país según las fuentes de energía disponibles localmente, la antigua infraestructura de producción de energía y la proximidad a las dos fuentes de energía.

Generación de electricidad por fuente en las principales economías africanas

Esta amplia variación en la combinación energética es evidente cuando se comparan los perfiles de fuente de electricidad de los dos mayores productores de electricidad de África, Sudáfrica y Egipto.

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Sudáfrica, la segunda economía más grande de África después de Nigeria, funciona principalmente con carbón extraído localmente, que generó casi el 90% del suministro eléctrico total del país de 224,63 TWh (TWh) en 2021.

En contraste, Egipto usa gas natural para el 77% de sus necesidades de electricidad y no usa carbón para generar electricidad en absoluto. El suministro eléctrico de Egipto ascendió a 174,88 TWh en 2021, un 28,4% menos que el total de Sudáfrica.

Los sistemas eléctricos de los dos países tienen impactos de emisiones marcadamente diferentes como resultado de los diferentes combustibles primarios.

Sudáfrica emite más del doble de dióxido de carbono y equivalentes de gas que Egipto, y fue el segundo mayor emisor de dióxido de carbono de la energía en 2021, según la última revisión estadística global de energía de BP. Egipto ocupó el puesto 28.

amplia gama

Con más de 50 países en total, la trayectoria de la combinación energética de África es difícil de predecir y estará determinada por una gran cantidad de factores nacionales e internacionales, incluidos los niveles de gasto público, la inversión privada y la ayuda exterior.

Sin embargo, los sistemas energéticos de las cinco economías más grandes del continente (Nigeria, Sudáfrica, Egipto, Argelia y Marruecos) pueden brindar pistas sobre qué esperar en diferentes partes del continente.

5 mayores economías africanas

En el sur de África, puede ser difícil eliminar la huella del carbón en la combinación energética a corto plazo.

Fuera de Sudáfrica, las economías nacionales, incluidas Botswana, Zimbabue y Zambia, consumen mucho carbón y cuentan con grandes sectores de minería del carbón que son grandes empleadores y contribuyentes.

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Sin embargo, dado el apoyo internacional para ayudar a los países en la transición del carbón sucio a fuentes de energía más limpias, se espera que muchos países que actualmente dependen del carbón reciban fondos para los esfuerzos por cambiar a otros combustibles, lo que puede servir para reducir la participación de mercado del carbón en el futuro. . .

Un candidato potencial para reemplazar el carbón en muchas partes de África es la energía hidroeléctrica, que se ha expandido en un 50 % en África desde 2010 y es la principal fuente de electricidad para Zimbabue y Zambia, así como para Mozambique y Namibia.

Se están desarrollando nuevos proyectos en Etiopía, Uganda, Tanzania, Zambia y Angola que ampliarán el suministro de energía en muchas partes del este, centro y sur de África, según la Unión Hidroeléctrica Internacional.

llave de gasolina?

En el norte de África, el gas natural está incursionando rápidamente en los sistemas energéticos, principalmente a partir de abundantes suministros domésticos en Argelia y Egipto.

En África occidental, Nigeria juega un papel fundamental en el aumento del consumo de gas después de aumentar la producción en casi un 50% desde 2010 y firmar acuerdos de exportación a través de gasoductos a otros países de la región.

Uno de los principales clientes potenciales del gas nigeriano es Marruecos, que es la quinta economía más grande de África y ha crecido un 20% desde 2017.

Marruecos actualmente depende del carbón importado para casi el 60% de su producción de electricidad, pero recientemente firmó un acuerdo de gasoducto con Nigeria que potencialmente permite a los productores de energía de Marruecos cambiar el carbón de alta emisión por gas natural de combustión más limpia.

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Si este alejamiento del carbón se puede replicar en otros lugares a lo largo de la ruta propuesta del oleoducto a través de Ghana, Côte d’Ivoire y Sierra Leona, entonces el uso de combustibles fósiles en África no necesariamente igualará las emisiones más altas que temen los defensores del clima.

De hecho, aumentar la producción y distribución de gas natural, junto con la expansión de las energías renovables, podría permitir que algunas economías africanas que dependen del carbón reduzcan el uso del combustible más contaminante del mundo, incluso cuando aumenta el consumo total de energía.

Información de Gavin Maguire

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