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Cinco sistemas estelares binarios que pueden albergar planetas habitables

El concepto de este artista muestra un hipotético planeta cubierto de agua alrededor del sistema estelar binario Kepler-35A y B. NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro – Instituto de Tecnología de California

Si alguna vez sueñas con vivir en un mundo espacial con dos soles, como Tatooine de guerra de las GalaxiasEntonces tenemos buenas noticias para ti: los investigadores han identificado al menos cinco sistemas de dos estrellas que pueden albergar mundos habitables.

Investigadores Especificado Se sabe que cinco sistemas tienen Varias estrellas – Kepler-34, -35, -38, -64 y -413 – que también puede soportar áreas habitables. En un sistema de una sola estrella, determinar la zona habitable, o la región más alejada de una estrella, donde puede existir agua líquida en la superficie de un planeta, es relativamente simple. Pero se vuelve más complicado cuando se trata de dos o más estrellas.

Para identificar posibles sistemas de alojamiento de vida, los investigadores utilizaron un modelo matemático para averiguar qué configuraciones de múltiples estrellas podrían sustentar una región habitable permanente. De los cinco sistemas que identificaron, cuatro tienen dos estrellas y uno, Kepler-64, tiene al menos cuatro estrellas. Además, se sabe que todos estos sistemas albergan al menos un exoplaneta.

Busqueda anterior En el sistema Kepler-35, se descubrió que este sistema de estrellas dobles podría albergar vida si hubiera un planeta del tamaño de la Tierra orbitando a cierta distancia de las dos estrellas. A pesar de la fuerza combinada de cincuenta, un planeta así podría estar cubierto por océanos y no necesariamente tendría desiertos.

“Es muy probable que la vida evolucione en planetas ubicados dentro de la zona habitable de su sistema, al igual que la Tierra”, dijo uno de los investigadores, el Dr. Nikolaos Georgakarakos de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi. declaración. “Aquí investigamos si la zona habitable está dentro de nueve sistemas conocidos con dos o más estrellas orbitando planetas gigantes. Mostramos por primera vez que Kepler-34, -35, -64, -413, y especialmente Kepler-38 son adecuados para albergando mundos similares a la Tierra con océanos “.

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Una de las complicaciones para identificar planetas potencialmente habitables es la búsqueda de planetas que sean precisamente del tamaño de la Tierra. La mayoría de los planetas detectados en sistemas de estrellas múltiples eran mucho más grandes, en parte porque los planetas más grandes son más fáciles de detectar desde la distancia. Ha habido preocupaciones de que los planetas más grandes puedan causar colisiones o cambios en las órbitas haciendo que el sistema sea menos adecuado para planetas del tamaño de la Tierra, pero los investigadores encontraron que este no era necesariamente el caso.

“Sabemos desde hace algún tiempo que los sistemas estelares binarios sin planetas gigantes tienen el potencial de albergar mundos habitables”, dijo el coautor, el profesor Ian Dobbs-Dickson. “Lo que hemos mostrado aquí es que en una gran parte de esos sistemas, los planetas similares a la Tierra aún pueden ser habitables incluso en presencia de planetas gigantes”.

Esto significa que en la búsqueda de exoplanetas habitables, los sistemas de estrellas dobles no están sobre la mesa. “Nuestro estudio confirma que incluso los sistemas estelares binarios con planetas gigantes son objetivos candentes en la búsqueda de la Tierra 2.0”, dijo Georgakarakos. “¡Cuidado con Tatooine, ya vamos!”

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