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China suspende préstamos a Kenia en medio de un intento de cancelar deuda

Economie

China suspende préstamos a Kenia en medio de un intento de cancelar deuda


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El ministro del Tesoro, Ukur Yatani. Foto de perfil | NMG

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Resumen

  • China ha congelado los pagos de préstamos activos a proyectos de Kenia a raíz de las disputas sobre el intento de Nairobi de extender las vacaciones para el pago de la deuda hasta diciembre.
  • Los proyectos financiados por China se enfrentan a una escasez de efectivo, y los contratistas informan pagos atrasados ​​de bancos como Exim Bank of China.
  • Los ejecutivos de las empresas estatales dicen que los proyectos corren el riesgo de retrasos porque la financiación se ha estancado.

China ha congelado los pagos de préstamos activos a proyectos de Kenia a raíz de las disputas sobre el intento de Nairobi de extender las vacaciones para el pago de la deuda hasta diciembre.

Los proyectos financiados por China se enfrentan a una escasez de efectivo, y los contratistas informan pagos atrasados ​​de bancos como Exim Bank of China.

Los ejecutivos de las empresas estatales dicen que los proyectos corren el riesgo de retrasos porque la financiación se ha estancado.

Fuentes familiarizadas con la demora dicen que los prestamistas chinos, especialmente el Exim Bank, no se sienten cómodos con los términos de la solicitud de Kenia de extender la suspensión del servicio de la deuda más allá de junio.

Los pagos directos a los contratistas que trabajan en proyectos chinos se han retrasado desde el mes pasado. “Nos han dicho que los bancos chinos no están facturando debido a la moratoria”, dijo un director general de una empresa estatal que habló bajo condición de anonimato.

El método directo para las empresas kenianas con préstamos chinos consiste en enviar notificaciones de los pagos de los proveedores a los bancos chinos a través del Tesoro.

China es uno de los mayores acreedores extranjeros de Kenia, que prestó 758 mil millones de chelines en abril de 2021 para construir ferrocarriles, carreteras y otros proyectos de infraestructura en la última década.

Ayer, la Embajada de China en Nairobi reconoció el problema financiero y agregó que el asunto está siendo manejado por funcionarios de los dos países.

“Hasta donde yo sé, las partes relevantes de ambas partes están en estrecho contacto sobre temas específicos bajo el DSSI”, dijo Huang Xueqing, jefe del departamento de información y asuntos públicos de la embajada, en una respuesta por correo electrónico a las preguntas de Business Daily. Sobre la liberación tardía de préstamos.

“Están en contacto entre sí sobre este tema, así como en el marco de la DSSI (Iniciativa de suspensión del servicio de la deuda (DSSI)”.

Los funcionarios del Tesoro de Kenia negaron la demora en la liberación de los préstamos chinos y dijeron que el país había recibido una respuesta positiva de todos los países mientras buscaban extender el alivio de la deuda.

“No es cierto”, dijo el secretario del Gabinete de Finanzas, Ukur Yatani.

“No estoy al tanto. Todos los acreedores han sido muy receptivos”, dijo el director de la Oficina de Gestión de la Deuda Pública, Harun Sirma.

En enero, China y otras naciones ricas bajo la Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda (DSSI) concedieron a Kenia seis meses de condonación de la deuda.

La pandemia de Covid-19 ha afectado la recaudación de ingresos fiscales de Kenia en un momento en que una mayor parte de su deuda vence y todavía lucha con un gran déficit fiscal.

Ahora, Kenia está buscando acuerdos para suspender el servicio de la deuda con los países ricos bajo el Club de París y otros acreedores, incluida China, que abarquen los seis meses hasta fines de diciembre.

Los países del G20, incluidos Bélgica, Canadá, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Japón, la República de Corea, España y los EE. UU., Han reprogramado los pagos de Sh32.9 mil millones de capital e intereses con vencimiento entre enero y junio para los próximos cuatro años con un período de gracia de un año.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) ha revelado que Kenia ha tratado de extender el alivio de la deuda de los países del G20 hasta diciembre, ahorrando 39 mil millones de chelines adicionales (361 millones de dólares) en efectivo.

Si bien China es miembro del G20 y signatario del acuerdo, una gran parte de sus préstamos a Kenia han sido otorgados con fines comerciales por agencias gubernamentales, empresas semipúblicas y bancos estatales, como el Banco de Desarrollo de China. y Exim. Banco de China.

China ha tratado de negociar acuerdos de alivio de la deuda por separado, pero ha aplicado los mismos términos que las naciones del G20, conservando el derecho al volumen y los préstamos que atraerían la moratoria.

El Banco Mundial estimó que Kenia podría proporcionar 55,9 mil millones de chelines kenianos de China entre enero y junio bajo el acuerdo de DSSI en una congelación de los pagos de capital e intereses.

Pero China anunció que Kenia recibiría 26 mil millones de chelines ($ 245 millones).

No está claro cuánto alivio estaba pidiendo el gobierno y qué préstamos específicos fueron eximidos. Pero las revelaciones parlamentarias indicaron que parte del alivio provino del banco de referencia de ferrocarriles de China, Exim Bank.

La administración del presidente Uhuru Kenyatta ha obtenido préstamos en gran parte de China desde 2014 para construir carreteras, puentes, centrales eléctricas y SGR.

Esto comenzó después de que Kenia se convirtiera en una economía de ingresos medianos bajos, lo que llevó a que se le negaran préstamos en condiciones muy favorables de prestamistas para el desarrollo como el Banco Mundial.

Sin embargo, la influencia de China en el desarrollo de la infraestructura de Kenia comenzó en serio con la construcción de la autopista Thika entre enero de 2009 y noviembre de 2012 a un costo de casi 32 mil millones de NIS durante el último mandato del presidente Mwai Kibaki.

El acuerdo de financiamiento para la primera fase de SGR, el proyecto de infraestructura más rentable de Kenia desde la independencia, ha visto a China superar a Japón como el mayor prestamista bilateral de Kenia.

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