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Cabello hasta el final… El ugandés Julius Zembe peinando el cabello de una mujer

Cuando abordó un autobús de Kampala a Nairobi en 2019, Julius Zembe, conocido como Julewski Dreadlocks en las redes sociales, esperaba una cosa: que el negocio del cabello en Kenia fuera tan rentable como prometió a sus amigos.

Había pasado más de cinco años peinando el cabello de las mujeres en Uganda, pero a pesar de sus habilidades y esfuerzos, se encontró atrapado en un ciclo de exceso de trabajo y escasos ingresos, lo que le dificultaba llegar a fin de mes. Fue Nairobi la que le ofreció una nueva promesa.

“Aquí se habían mudado unos conocidos míos que eran peluqueros en Uganda, y me dijeron que había una gran demanda de servicios como el mío, así que di el salto arriesgado”, explica la joven de 30 años.

Mientras esperaba ingresar a un colegio técnico para estudiar instalación eléctrica, un amigo lo animó a probar el peinado, específicamente la instalación de rastas.

«Después de eso, muchas mujeres en Uganda se estaban haciendo rastas permanentes y temporales. Bajo la tutela de mi amiga, pude pagar parte de mi matrícula y cubrir mis gastos de manutención con lo que ganaba como peluquero», dice Julius.

Inicialmente, su madre estaba preocupada por su elección de carrera, pero con el tiempo, se dio cuenta de que él tenía pasión por la peluquería y lo apoyó. En ese momento, las rastas eran el peinado elegido por las mujeres negras que estaban dejando atrás las cremas alisadoras y los peines calientes.

Y la revolución no fue sólo en África. En 2017, el grupo de investigación de consumidores de EE. UU. Mintel informó que el 79 por ciento de los consumidores de productos para el cabello habían usado un estilo de cabello natural en el año previo a mayo de 2017, y el 40 por ciento de los entrevistados dijeron que su motivación para volverse natural era el crecimiento saludable del cabello. .

A diferencia de la ciudad natal de Julius, donde tenía una base de clientes, Nairobi era un área desconocida para él, por lo que trabajó con un peluquero de Kenia durante un año.

«Tenía objetivos para valerme por mí mismo, pero primero necesitaba crearme un nombre y aprender sobre las preferencias de los consumidores y del mercado aquí. Una vez que lo logré, mi empleador y yo nos separamos amigablemente y comencé mi propio negocio de peluquería, una sociedad con Kenny. Mis primeros clientes realmente me ayudaron. Porque fueron ellos quienes me alentaron a crear páginas de redes sociales para mi negocio. Todo el tiempo, confié en las referencias de boca en boca ”, explica el peluquero.

Julius, cuyo salón, Tulia Beauty Salon, está ubicado en el Highway Mall en Nairobi, se ha especializado en varios tipos de peinados locales.

«Ofrecemos rastas permanentes y temporales, microlocs y microlocs. Muchos de nuestros clientes vienen a nosotros en busca de peinados protectores que duren al menos tres meses. Uno puede quedarse con algunos de estos peinados hasta nueve meses», explica.

«Lo que me quita el sueño es cómo puedo ajustar o reinventar un nuevo peinado a partir de lo que ya está en el mercado. Por ejemplo, hay clientes que quieren probar microlocs pero no quieren que su cabello se manche permanentemente, así que creé un estilo temporal que pueden deshacer después de Nueve meses. Además, investigo los mejores productos para el cabello natural y la mejor manera de mantenerlo para evitar la caída del cabello. Como he estado trabajando en esta industria durante más de una década, he acumulé mucho conocimiento que comparto con mis clientes cuando visitan el salón o a través de mis plataformas de redes sociales, julioskydreadlocks.”

El negocio está impulsado en gran medida por referencias y redes sociales.

«Recibimos un promedio de 15 clientes por día. Me lleva a casa en un buen día alrededor de 20.000 sh. Dado que ofrecemos una variedad de servicios, nuestros costos dependen de la naturaleza del peinado y la longitud del cabello. Tenemos unos 17 empleados, tres son asalariados y el resto a comisión”, explica.

Julius ha capacitado a más de la mitad de su personal sobre cómo hacerse rastas y, aunque está ansioso por expandir su negocio aquí en Kenia, está comprometido a ayudar a otros jóvenes a conseguir trabajo o emprender.

«Soy producto de la tutoría, así que decidí capacitar a los más aventureros en este negocio. Por ejemplo, uno de mis empleados trabajaba como limpiador en este edificio pero ahora es un peluquero calificado. Algunos de mis ex trabajadores se fueron para comenzar su negocios propios, lo hago en honor a mi difunto amigo (quien lo introdujo en la peluquería) con quien planeé instruir y capacitar a otros jóvenes.”

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Mientras dirigía el negocio, conoció a clientes de todos los ámbitos de la vida y transformó su vida, incluida la compra de una propiedad en casa y la construcción de una casa para su madre, el viaje no estuvo exento de desafíos.

«Uno de los principales desafíos tiene que ver con el hecho de que soy la cara del negocio. Se necesita un poco de convencimiento para que los clientes primerizos acepten que alguien más trabaje en su cabello. Además, dado que este es un negocio basado en la confianza negocio, a pesar de que tengo un gran equipo, tengo que estar cerca «. Casi todos los días para recibir comentarios de los clientes sobre los servicios prestados».

Como propietario de una pequeña empresa, Julius dice que una de las lecciones que aprendió anteriormente fue tener un esquema de precio fijo.

Esto asegura que todos los clientes reciban los diferentes servicios al mismo costo. Cuando ofrecemos descuentos, los extendemos a todos los clientes también”, explica.