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Aventura en la tierra de los valientes en Tanzania, hogar de la Guerra Maji Maji

Aventura en la tierra de los valientes en Tanzania, hogar de la Guerra Maji Maji

Punto fronterizo de Namanga. [Peterson Githaiga, Standard]

Lo primero que llama la atención en el aeropuerto de Songea, en el suroeste de Tanzania, son las colinas onduladas que rodean el espacio, como leones holgazanes. Sin embargo, no hay ninguna amenaza inmediata, aparte de un oficial de inmigración agresivo que agarra mi pasaporte y me exige saber qué estoy haciendo en su área.

«¿Conferencia? ¿Estás enseñando o asistes como participante?» ¿Cuál es la diferencia?, le pregunté un poco enfadado, porque a otros dos extranjeros los despedían con sólo un rápido vistazo a sus documentos, mientras él sostenía mi pasaporte azul claro de África Oriental.

Hace casi veinte años, tenía la misión de determinar si los protocolos firmados por los tecnócratas en Arusha, en el marco de la Comunidad de África Oriental, habían conducido al libre flujo de bienes y servicios entre los estados miembros.

Y ahora estoy aquí para testificar por mí mismo que las firmas en papel no han cambiado la mentalidad de los burócratas. Estoy a punto de preguntarle al hombre si sabe algo sobre la Comunidad de África Oriental, pero me controlo. Al fin y al cabo, mi profesión, como indica mi pasaporte, es el periodismo, aunque ahora me dedico más a inventar narrativas que a informar sobre las verdaderas.

Esta parte del mundo se conoce como Mbeya y la región vecina es Ruvuma, que produjo la Rebelión Maji Maji, donde un médico local, Kenjikiti Ngwali, movilizó a los lugareños para resistir a los alemanes en 1905, después de que estos impusieran trabajos forzados para producir algodón.

Kingikitty produjo una mezcla que, según dijo, convertiría las balas alemanas en agua. Muchos de sus seguidores le creyeron y la resistencia floreció durante dos años.

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Las escarpadas colinas que rodean Mbeya reflejan el espíritu de la tierra. Hay un cierto desafío que pronto enfrentaremos a manos de nuestro conductor que nos espera. La carretera principal que sale del aeropuerto tiene un límite de velocidad de 30 kilómetros por hora, pero el conductor simplemente se marcha.

Pero no por mucho. La carretera principal, la Tanzam Road, que une Tanzania con Zambia y Malawi, está plagada de congestiones de tráfico. El conductor simplemente va contra la corriente al conducir por el lado equivocado de la carretera, aparentemente porque un camión enorme sube una colina a velocidad de tortuga.

Eso no es todo. Está lloviendo, se acerca el crepúsculo y a ambos lados del camino se ven las repentinas profundidades del abismo. Varios conductores más se unen a la línea recta, y nuestro conductor esquiva un boda boda que se aproxima, escapa de una colisión por los pelos y toca la bocina en el camino de regreso. Un camionero especialmente agresivo retrocede y mantiene la velocidad, lo que obliga a nuestro conductor a retroceder. “Hoyo jama ni kali”, sonríe.

Había visto una respuesta similar de un taxista en Dar, que siempre tenía la palma de la mano en la bocina. “Dar huendishi kama wi ni muoja”, repitió en voz baja. “Dar huindishi gari kama wi ni muoja”.

Llegamos al hotel de una sola pieza. El lugar es modesto pero confortable. Se utiliza una toalla y no cambian las sábanas con frecuencia, mientras que el interruptor de la luz está conectado a un ventilador ruidoso que ronronea intensamente, atenuando cualquier posibilidad de escuchar podcasts en la ducha.

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Los baños aquí probablemente se usan estrictamente solo para negocios serios, y eso es comprensible. Cuando llegué de un lugar tranquilo, Mbeya estaba fría y refrescante, y estaba bebiendo el café más suave que había probado en mucho tiempo.

El café se cultiva extensamente en la región, y esto puede ser lo que impulsó a los británicos, hace muchos años, a intentar cultivar maní para aumentar el suministro nacional de margarina de Gran Bretaña, después de arrebatar la «custodia» de Tanganyika a los alemanes.

Una vez más, el terreno se negó a proporcionar nada, a pesar de que se habían invertido en el proyecto alrededor de mil millones de libras esterlinas en valor actual. Una vez más, el contradictorio espíritu del lugar resistió con éxito los intentos europeos de controlar a la población local o lo que la tierra podía producir.