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Aprende sobre los primeros animales en la Tierra de la vida en los polos.

Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Las sorprendentes estrategias de supervivencia de las criaturas marinas polares pueden ayudar a explicar cómo los primeros animales en la Tierra pueden haber evolucionado antes de lo que sugieren los fósiles más antiguos, según una nueva investigación. Estos primeros animales simples, ahora extintos, pueden haber experimentado algunos de los períodos más fríos y nevados que el mundo haya visto jamás. El estudio aparece en la revista La biología del cambio global. El 12 de octubre de 2022.


los registro fósil lugares más antiguos vida animal En la Tierra hace 572-602 millones de años, justo cuando el mundo emergía de una gran edad de hielo, mientras Estudios Moleculares Indica un origen anterior, hasta hace 850 millones de años. De ser cierto, esto significa que los animales debieron haber sobrevivido durante un período afectado por múltiples glaciaciones globales, cuando partes grandes o enteras del planeta estaban cubiertas de hielo (bola de nieve y globo terrestre), mucho más grande que nunca. Si la vida animal surgió antes o durante estos severos períodos glaciales, habría encontrado condiciones como los hábitats marinos modernos que se encuentran hoy en la Antártida y el Ártico, y requeriría estrategias de supervivencia similares.

Durante millones de años, la expansión y contracción de las capas de hielo durante los períodos fríos y cálidos ha llevado a la evolución de miles de especies de animales y plantas exclusivas de la Antártida. Lo mismo podría ser cierto para la evolución de la vida animal en la Tierra. Si bien las regiones polares parecen para los humanos los entornos más hostiles para la vida, son el lugar perfecto para estudiar el pasado y la posibilidad de vida en el universo más allá de nuestro planeta, como lunas heladas como Europa.

El biólogo marino y autor principal, el Dr. Huw Griffiths del British Antarctic Survey (BAS), dice: «Este trabajo destaca cómo algunos animales en regiones polares Increíblemente adaptado a la vida en y alrededor del hielo, y cuánto puede enseñarnos sobre la evolución y supervivencia de la vida en el pasado o incluso en otros planetas. Ya sean animales que viven boca abajo en la parte inferior del hielo en lugar de en el fondo del mar, o esponjas que viven cientos de kilómetros bajo densas plataformas flotantes de hielo, u organismos que se han adaptado para sobrevivir en agua de mar fría con temperaturas inferiores a -2° C, o comunidades enteras viven en la oscuridad en fuentes de comida Al no requerir luz solar, la vida en la Antártida y el Ártico prospera en condiciones que matarían a los humanos y a la mayoría de los demás animales. Pero estas condiciones frías y heladas ayudan a impulsar la circulación oceánica, llevan oxígeno a las profundidades del océano y hacen que estos lugares sean más adecuados para la vida”.

El hielo flotante cubre más de 19 millones de km2 de los mares alrededor de la Antártida y 15 millones de km2 El Océano Ártico durante el invierno. Debajo de quizás la bola de nieve más extrema de la Tierra, que duró de 50 a 60 millones de años durante el período criogénico (hace 720 a 635 millones de años), se cree que el mundo entero (510 millones de kilómetros cuadrados) estuvo enterrado en hielo por aproximadamente 1 kilómetro , pero hay alguna evidencia Sin embargo, este hielo era lo suficientemente delgado en el ecuador para permitir que las algas marinas sobrevivieran.

La coautora, la Dra. Emily Mitchell, paleontóloga y ecologista de la Universidad de Cambridge, dice: “Pero si los animales evolucionaron antes o durante estas glaciaciones globales, tendrían que lidiar con tensiones ambientales extremas, pero aquellas que pueden haber ayudado a obligar a la vida a volverse más compleja para sobrevivir.

“Al igual que sucedió en la Antártida durante la última Edad Máxima del Hielo (hace 33 a 14 mil años), grandes cantidades de hielo avanzado se arrastraron en las aguas poco profundas, volviéndolas inhabitables, destruyendo Evidencia fósil Y empuja a las criaturas a las profundidades del mar. Esto hace que las posibilidades de encontrar fósiles de estos tiempos sean menos probables, y las áreas protegidas y los mares profundos son los lugares más seguros para que evolucione la vida”.

El Dr. Rowan Whittle, paleontólogo polar de BAS y coautor del estudio, dice: “Los paleontólogos a menudo miran hacia el pasado para decirnos cómo será el cambio climático en el futuro, pero en este caso estábamos mirando los hábitats más fríos y extremos. en el planeta para ayudarnos a entender las condiciones bajo las cuales primeros animales Es posible que lo haya encontrado, y cómo las criaturas árticas modernas prosperan en estas condiciones extremas”.


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más información:
Estrategias de supervivencia animal en los mundos helados de la vida moderna. La biología del cambio global. (2022). DOI: 10.1111 / gcb.16393

La frase: Aprendiendo sobre los primeros animales en la Tierra a partir de la vida en los polos (11 de octubre de 2022) Obtenido el 11 de octubre de 2022 de https://phys.org/news/2022-10-animals-earth-life-poles.html

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