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África: mitos y realidades sobre la última subasta de energía renovable en Sudáfrica

Departamento de Recursos Minerales y Energía de Sudáfrica recientemente anunciado Empresas seleccionadas para construir y operar un nuevo «lote» de proyectos de energía renovable. Esto es parte de un programa en el que el gobierno invita a empresas privadas a competir por contratos para producir electricidad y venderla a la empresa nacional de servicios públicos Eskom.

En esta última subasta de contratos, conocida como la «Ventana de Oferta 5», se dio luz verde a 25 proyectos, 12 solares y 13 eólicos, con una capacidad total cercana a los 2.600 MW. Se espera que estos proyectos entren en funcionamiento en los próximos dos o tres años. Los contratos tienen una duración de 20 años.

Las ofertas de las empresas energéticas se registran básicamente (90%) sobre el precio al que venderán la electricidad. El porcentaje restante (10%) depende de criterios de desarrollo económico y social.

La ventana de licitación 5 marca el final de una larga brecha en la adquisición de energía renovable. Sudáfrica inició el programa de adquisiciones en 2011 y durante los próximos cuatro años adjudicó 102 proyectos de energía renovable por un total de más de 6.300 MW. El programa se suspendió en 2015 cuando Eskom lideraba en ese momento se negó a firmar No más PPA de este tipo.

El anuncio de los resultados de la ventana de licitación 5 indica una renovación del compromiso. Los precios de los proyectos adjudicados son muy competitivos: tan solo 34,4 ° C / kWh (~ US $ 0,02) para la energía eólica terrestre y 37,4 ° C / kWh para la energía solar fotovoltaica. El precio promedio del proyecto en la ventana de licitación anterior fue de 1.03 rand / kWh (alrededor de $ 0.07) en términos de abril de 2021. Los precios ahora son competitivos con el costo promedio de compra de carbón de Eskom en el último año fiscal: 42c / kWh. Por supuesto, Eskom asume el costo adicional de operar las plantas de carbón.

Por lo tanto, ahora es teóricamente más barato para Eskom comprar energía renovable de productores de energía independientes en lugar de operar centrales eléctricas de carbón más costosas.

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El problema es que el sistema de energía está severamente restringido y necesita mucha más capacidad antes de que esta sea una opción realista. También se necesitan recursos más flexibles en la red para garantizar la confiabilidad, y esto aumenta los costos.

Pero yo participé en Investigar Muestra que los programas de adquisición de energía renovable como este pueden asegurar proyectos que se construyen a un costo competitivo, si están bien diseñados y ejecutados. Este es el caso incluso en contextos de inversión difíciles en sur global.

Mi opinión es que el Programa de Compra de Energía Renovable de Sudáfrica tiene el potencial de ayudar a restaurar la seguridad energética y, en última instancia, reducir los precios de la energía. Esto a pesar de algunas preocupaciones que han surgido sobre los resultados de las licitaciones recientes. Explicaré aquí por qué estos problemas no son motivo de preocupación.

Miedos

Tres preocupaciones principales surgieron en respuesta a la ventana de licitación 5:

  • Los precios son demasiado bajos para ser realistas.
  • Pocos postores dominarán el mercado y
  • Las tarifas de las energías renovables no se pueden comparar con las tarifas de carga base.

Primero, veamos la afirmación de que «Estos precios son muy bajos. Los proyectos no se construirán a estos costos. «

Si bien los precios anunciados ya son aproximadamente la mitad de los precios de los viajes anteriores, no es poco realista. Las subastas mundiales de energía renovable han ofrecido regularmente precios como este o incluso más bajos en los últimos dos o tres años. Se pueden encontrar ejemplos en KazajstánY Arabia SauditaY PortugalY ChileY Abu Dhabi, Los nosotrosY Brasil Y Uzbekistan. Esto, por supuesto, sin los requisitos adicionales incorporados en el programa de adquisiciones de Sudáfrica, que aumentan los costos de capital y operativos, pero el punto sigue siendo que estos precios son posibles.

Sudáfrica también tiene uno de los programas de licitación más engorrosos y costosos del mundo. Esto es para protegerse contra ofertas poco realistas. Tasa de país de ofertas exitosas que se traduce en proyectos superiores al 95% Uno de los mejores jugadores del mundo.

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En definitiva, no hay razón para creer que los nuevos proyectos no lleguen a operar comercialmente por los precios.

En segundo lugar, existe la preocupación de que «Vemos que los proyectos se adjudican a cada vez menos postores. Pronto, el mercado estará dominado por unas pocas empresas internacionales.. «

Si bien es cierto que un pequeño número de licitadores ganadores se llevaron la mayor parte de los proyectos en esta última subasta, no es cierto que esto haya llevado al dominio del mercado. Lo cierto es que la competencia ha sido más feroz en cada ronda de licitación sucesiva y ninguna empresa ha podido dominar el mercado de ronda en ronda.

Es inevitable cierto grado de concentración del mercado en un proceso de licitación competitivo como el de Sudáfrica. Esto se debe a que los postores más grandes y experimentados pueden utilizar economías de escala, innovación financiera, posiciones de negociación más sólidas con proveedores y contratistas, e integración vertical para reducir costos. A cambio, pueden ofrecer tarifas más competitivas. Pero varias empresas medianas han Tuvo éxito también.

Los postores clave son solo una parte de la cadena de valor del proyecto. A través de los años, Amplio ecosistema de proveedores y proveedores de servicios ella tiene criado sobre estos proyectos. Además, los principales postores no son los únicos accionistas de estas empresas. Contribuyentes sudafricanos, incluidos los socios afroamericanos para el empoderamiento económico y los fondos comunitariosPosee una media del 49,4% en estos proyectos.

La tercera afirmación es:No se pueden comparar las definiciones de esta energía renovable intermitente con las definiciones de «carga primaria», como carbón o nuclear.«.

Abordemos algunos de los problemas aquí. El suministro de laminación es variable, no intermitente. Los operadores de sistemas de energía se han vuelto bastante buenos para predecir cuándo el sol no brillará o el viento no soplará. Esto significa que se puede predecir que el suministro flexible complementará la energía renovable.