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Adam Silver – La NBA «definitivamente» regresará a la Ciudad de México

CIUDAD DE MÉXICO – En vísperas del partido número 32 de la NBA en la Ciudad de México desde 1992, el comisionado de la liga Adam Silver aseguró el jueves a los medios y fanáticos que el enfrentamiento entre Orlando Magic y Atlanta Hawks no será el canto del cisne de las competencias celebradas en México. capital.

«Las posibilidades de que volvamos el año que viene son muy altas», dijo Silver sobre la posibilidad de que México vea más acción en la NBA. «No sé todavía si será un juego o dos. Creo, francamente, que nuestro calendario se ha vuelto demasiado complicado porque estamos tratando de evitar tanto como sea posible cuatro juegos de cada cinco noches. «Estamos tratando de evitar tantos corredores como sea posible».

Silver bromeó diciendo que creó una «pesadilla de programación» para sus colegas en la oficina de la liga con la incorporación del campeonato de la NBA, que debutó a principios de este mes. La edición inaugural de esta competición, inspirada en parte en la Copa de Europa de fútbol, ​​concluirá con las semifinales y la final en Las Vegas del 7 al 9 de diciembre.

La liga también celebrará un partido internacional de temporada regular en París entre los Brooklyn Nets y los Cleveland Cavaliers el 11 de enero. Esta es la segunda temporada consecutiva que la liga organiza un partido en Francia.

Silver señaló que a pesar de la dificultad de una programación adicional, el compromiso de la liga de realizar más juegos en México sigue siendo fuerte.

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«Dicho todo esto, definitivamente regresaremos», dijo Silver. «Ha pasado de ser muy probable a ser seguro. Volveremos el año que viene con al menos un partido, y veremos si serán dos».

La estrella de los Hawks, Trae Young, quien llevó a Atlanta a una victoria por 120-119 con 41 puntos y 8 asistencias, dijo que disfrutó la experiencia.

«Me gustó la energía que había en la arena esta noche», dijo Young. «La electricidad era asombrosa. Fue divertido jugar aquí. Sé, obviamente, que la liga se expandirá a un par de ciudades más. Yo estaría dispuesto a jugar aquí una o dos veces al año. En cuanto a los aficionados, Puedo decir que aquí realmente aman el baloncesto. «No me importaría jugar aquí».

Ningún otro país fuera de Estados Unidos y Canadá ha albergado tantos juegos de la NBA como México. El primer duelo de temporada regular en Latinoamérica se remonta al 7 de diciembre de 1997, cuando los Houston Rockets vencieron a los Dallas Mavericks 108-106 en el Palacio de los Deportes de la Ciudad de México. Desde entonces, se han jugado 12 partidos adicionales en el estadio, incluido un partido del jueves por la noche.

Silver también expresó el deseo de la liga de ampliar su presencia en México y América Latina. La Ciudad de México es el hogar de los Capitanes de Ciudad de México de la G League, el primer equipo afiliado a la NBA con sede en América Latina. Aunque el comisionado se mostró tímido respecto a los detalles, volvió a mencionar el interés de la liga en adquirir una franquicia de la NBA con sede en México.

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«Vemos esto como una puerta de entrada al resto de América Latina», dijo Silver. «Estamos pensando si se trata de franquicias adicionales de la G League en la Ciudad de México y eventualmente una presencia más grande aquí en América Latina o, en última instancia, el sueño de que una franquicia de la NBA llegue algún día a la Ciudad de México».

El comisionado expresó que la idea inicial de una franquicia de la NBA jugando en México se remonta «hace muchos años» al fallecido David Stern, su expresidente.

«Fue genial. Fue bastante genial», dijo el guardia del Magic, Jalen Suggs. «Qué bendición. Jugar un partido de la NBA en un país diferente, con fanáticos diferentes, en un ambiente diferente. Nos han acogido con agrado todo el tiempo que estuvimos aquí».

Veintitrés equipos de la NBA han jugado al menos una vez en la Ciudad de México durante los últimos 31 años. Si bien el Magic jugó su tercer partido desde 2018, este fue el primer partido de los Hawks en México y el primer partido de temporada regular fuera de Estados Unidos y Canadá.

«Es emocionante para ellos estar en un lugar diferente», dijo Silver. «Los equipos llegaron aquí el martes. Tuvieron la oportunidad de pasar unos días en la ciudad estos últimos días, hacer algunas actividades culturales, formar parte de una clínica infantil y, por supuesto, entrenar y prepararse para el partido».