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Actualizaciones de Covid: un estudio preliminar muestra que la vacuna Pfizer brinda cierta protección contra Omicron

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atribuido a él …James Estrin / The New York Times

Un informe de Sudáfrica brindó un primer vistazo de cómo las personas vacunadas contra la variante Omicron del coronavirus que se propaga rápidamente podrían hacer frente.

Los ensayos de laboratorio han encontrado que Omicron parece debilitar la potencia de la vacuna Pfizer-BioNTech, pero también insinuó que las personas que recibieron una dosis de refuerzo podrían estar mejor protegidas.

El estudio, que se publicó en línea el martes, encontró que los anticuerpos producidos por las personas vacunadas tuvieron menos éxito en la preservación de la variante Omicron de las células infecciosas que otras formas del coronavirus.

Los científicos dijeron que los resultados son algo preocupantes, pero que no cunda el pánico. Los datos sugieren que las personas que han sido vacunadas pueden estar en riesgo de infección por Omicron, que se está propagando rápidamente en Sudáfrica y ha aparecido en Docenas de paises alrededor del mundo.

Pero las vacunas estimulan una amplia respuesta inmunitaria que incluye más que solo anticuerpos. Por lo tanto, estos ensayos brindan una imagen incompleta de qué tan bien protege la vacuna contra la hospitalización o la muerte por Omicron.

«Si bien creo que habrá muchas infecciones, no estoy seguro de que eso se traduzca en un colapso de los sistemas», dijo Alex Segal, virólogo del Instituto de Investigación de Salud de África en Durban, Sudáfrica, quien dirigió la investigación, en un comunicado. entrevista. «Creo que estará bajo control».

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El Dr. Segal y sus colegas han trabajado a una velocidad vertiginosa durante las últimas dos semanas para hacer crecer el virus y luego realizar pruebas de anticuerpos contra él. «Si no muero por el virus, moriré de agotamiento», dijo.

Originalmente, el Dr. Segal temía que las vacunas no brindaran protección alguna. Una variante de Omicron podría haber desarrollado una nueva forma de ingresar a las células, lo que inutilizaría los anticuerpos de las vacunas. «Entonces todos nuestros esfuerzos serán una tontería», dijo.

Afortunadamente, este no fue el caso.

El Dr. Segal y sus colegas utilizaron anticuerpos de seis personas que habían recibido la vacuna Pfizer sin haber tenido Covid-19. También analizaron los anticuerpos de otras seis personas que habían sido infectadas antes de recibir la vacuna Pfizer.

Los investigadores encontraron que los anticuerpos de todos los voluntarios se comportaron peor contra Omicron que una versión anterior del coronavirus. En general, la efectividad de sus anticuerpos contra Omicron se redujo drásticamente, a aproximadamente una cuadragésima parte del nivel observado cuando se probó con una versión anterior del virus. Este bajo nivel de anticuerpos puede no proteger contra la infección por omicron sobrenadante.

Ese número no fue sorprendente, dijo Teodora Hatziwano, viróloga de la Universidad Rockefeller que no participó en la investigación. «Eso es más o menos lo que esperábamos», dijo.

Los hallazgos podrían ayudar a explicar algunos de los eventos generalizados de alto perfil causados ​​por Omicron. En una fiesta de Navidad en una oficina de Noruega, el virus Parece que está enfermo Al menos la mitad de los 120 asistentes fueron vacunados.

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Doctor. Segal anunciar Resultados en Twitter el martes por la tarde.

Su equipo encontró una clara diferencia entre los dos grupos de voluntarios. Los anticuerpos de seis sujetos no infectados fueron muy débiles contra Omicron. Pero entre los voluntarios que contrajeron Covid-19 antes de la vacunación, cinco de seis todavía produjeron respuestas bastante fuertes.

Una razón de la diferencia es que las personas que se vacunan después de la infección producen niveles más altos de anticuerpos en comparación con las personas que no están infectadas.

El Dr. Segal dijo que los ensayos no podrán decir mucho sobre qué tan bien los refuerzos protegen contra Omicron hasta que los investigadores prueben los anticuerpos directamente de las personas que los recibieron. Pero sospechaba que un mayor nivel de anticuerpos proporcionaría una buena protección. “Cuanto más consigas, mejor”, dijo.

Christian Andersen, un investigador de enfermedades infecciosas del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California, que no participó en el nuevo estudio, estuvo de acuerdo en que las inyecciones de refuerzo probablemente ayudarían a defenderse de la nueva variante.

«Espero que los refuerzos recuperen mejores niveles de protección», dijo. «Es importante destacar que los primeros datos clínicos de Sudáfrica indican que la inmunidad, ya sea por vacunas o infecciones previas, sigue siendo eficaz para prevenir formas más graves de Covid-19».

El Dr. Hatziioannou estaba menos seguro acerca de los reforzadores. Ella y sus colegas están experimentando con anticuerpos del refuerzo para probar si producirían la misma protección fuerte que se observa en las personas que recibieron vacunas después de la infección. «Quiero decir que sí, pero tenemos que esperar», dijo.

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Pfizer y Moderna dijeron que habían estado probando sus vacunas contra Omicron y que podrían producir vacunas adaptadas a la variante en aproximadamente tres meses.

Jesse Bloom, virólogo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, dijo que el estudio reforzó la necesidad de acelerar el desarrollo de instantáneas específicas de omicron. Aunque existe cierta incertidumbre sobre la prevalencia de la variante, dijo, la mejor manera de restaurar la protección contra omicron sería dar a las personas una vacuna que contenga la información genética de omicron.

«Dada la reducción muy significativa en los títulos de anticuerpos neutralizantes que estamos viendo aquí con Omicron», dijo, «ciertamente, en mi opinión, vale la pena avanzar lo más rápido posible para fabricar vacunas específicas de Omicron, siempre que parezca haber el potencial para una amplia difusión «.