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5 poetas de Los Ángeles hablan sobre la vida después de una pandemia

    El poeta y maestro Siso Foster de la Alhambra se encuentra en su barrio.

El poeta y maestro Sischw Foster se encuentra en su barrio de Hamra.

(Gina Veratzi / Los Angeles Times)

La mujer viene a verme por unos papeles relacionados con el trabajo. ¿Cómo empezar de nuevo? Como te despiertas Alguien está llamando a la puerta. Los niños se despiertan, hablan y ríen. Date prisa para hervir el agua. El teléfono suena de nuevo. Quiero una taza de té. Uno.

De un poema sin título escrito por Sesshu Fosger

Han pasado 25 años Desde la publicación de “City Terrace Field Guide”, la primera colección de poesía de Sesshu Foster. El libro, en el que el poeta celebra el barrio de su infancia, no hubiera sido posible, dice, de no ser por su esposa.

En la década de 1990, Foster era popular. Trabajó a tiempo completo en la Escuela Preparatoria Hollenbeek en Boyle Heights, donde dirigió el departamento de inglés, dirigió el programa para superdotados, coorganizó un taller de poesía después de la escuela y se desempeñó como presidente del sindicato, todo mientras criaba a tres hijos. La mayoría de las noches, tiene suerte si duerme seis horas.

“Pero mi esposa me dio generosamente los sábados para escribirlo, y fue entonces cuando estaba trabajando en el libro, además de cada minuto que podía exprimirlo”, dice Foster.

El poeta Sisu Foster se para frente a unas hojas.

La primera colección de poesía de Sesshu Foster celebra City Terrace, el hogar de su infancia.

(Gina Veratzi / Los Angeles Times)

“La Guía de campo de City Terrace”, dice, “refleja esa vida tan ocupada y agitada que he estado conduciendo”. Como resultado, el libro se compone de varias narraciones contundentes, incluido un poema sin título en el que el orador describe el género de “Mañana en la que la gente llama a tu puerta, te llama y busca ayuda incluso antes de que te sirvan una taza de té”. En él, el narrador anhela descansar un poco.

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Tracy K. Smith, la vigesimosegunda poeta de Estados Unidos (de 2017 a 2019) es fanática del poema

“Me gusta que considere la forma en que las personas migran de un lugar a otro como algo normal”, dijo. Dice en su podcastY el “The Slowdown”, refiriéndose a los inmigrantes que utilizan la casa del orador como escala antes de dirigirse al norte hacia San Francisco.

“Me encanta la forma en que percibimos que nuestros seres queridos crecen y se vuelven vulnerables”, agrega Smith. “Reconoce las formas en las que perdemos contacto con las personas que nos importan.

“Confina lo ordinario y lo peligroso en un espacio estrecho, que es lo que siente la vida. Encarna lo borroso de las demandas, los recuerdos y los deseos de una manera que me hace agradecido de estar vivo”.

Para los lectores que se han estado derritiendo durante un año en aislamiento, hay dos preguntas en el poema con especial perspicacia: “¿Cómo empezamos de nuevo? ¿Cómo te despiertas?”

Dónde Se publicó la primera colección de poesía de Foster y ha publicado varios otros libros, incluidos “La ciudad del futuro”, basada en sus comienzos, y “World Ball Notebook”, que ganó el Premio de Literatura Asiático-Americana de Poesía en 2009 y el Premio del Libro Americano. . En 2010. Pero este primer libro sigue siendo notable, dice, en parte debido a los jóvenes poetas que lo inspiraron.

Ayuda del autor Robin Martinez, Quien en ese momento trabajaba para LA Weekly, Foster dirigía un club de poesía después de la escuela llamado “Poets Beyond Madness”.

“Fue una de las experiencias más gratificantes y de mente abierta que he tenido como maestra”, dice Foster, quien también enseña en la Universidad de Iowa, el Instituto de Artes de California y la Universidad de California en Santa Cruz.

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Dice que sus estudiantes en Boyle Heights han tenido que lidiar con muchas cosas. Tuve estudiantes a los que les dispararon, tuve estudiantes que fueron encarcelados, tuve estudiantes que fueron llevados por ICE.

“Pero al mismo tiempo estaban sucediendo cosas agradables. La mayoría de mis estudiantes no tenían muchas opciones, pero pudieron usar la poesía para asegurar becas para programas de artes escénicas en California Los Ángeles y Cal Arts, y pasantías en la Universidad de California. Algunos fueron a enseñar escritura. En el Community Arts Center Plaza de la Raza en Lincoln Heights. Una estudiante escribió un ensayo que ganó en un viaje a España. A pesar de su corta edad, usaron la poesía para cambiar sus vidas.

Hoy, Foster vive con su esposa en una colina de la Alhambra. Cuando entra a su balcón, tiene vistas a El Sereno por un lado y al Valle de San Gabriel por el otro. Sus tres hijos crecieron y vivieron en lugares lejanos: en Canadá, Nueva York y Alaska. Debido a la pandemia, pasó meses sin verlos.

Se encontraron montones gigantes de libros por toda la casa de Foster, pero escapó del encarcelamiento leyendo extractos de tres que tiene sobre una mesa: La antología Poesía afroamericana: 250 años de lucha y canción de Svetlana Alexievich La cara de la guerra no femenina: An Mujeres de historia oral en la Segunda Guerra Mundial y La historia natural de los árboles occidentales por Donald Beatty.

“Intento aprender más sobre los árboles que veo todos los días”, dice. “Pero este libro es muy gordo, así que leí un poco aquí y allá, sobre sicomoros o pinos blancos o robles o lo que sea”.

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Le han pedido que enseñe un taller de poesía este verano en Cal State LA, y le apasiona. Esto es, por supuesto, excepto por el hecho de que sucederá en Zoom.

“Creo que podría no ser tan divertido como si estuviéramos todos en el aula”, dice Foster. “Sólo hay una pérdida de intimidad. Cuando están juntos cara a cara, pueden comunicarse con solo compartir un vistazo”.

Estaba contento con sus vacunas el mes pasado y espera con ansias eventos comunitarios como el anual. Son jarocho Festival en La Plaza de Cultura y Artes cerca de la calle Olvera. Sin embargo, sobre todo, Foster anhela “toparse con personas, hablar con ellas sobre problemas cotidianos y estar juntos a diario”.

Mirar Sesshu Foster leyó su poema sin título.