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Elimo Ngao: «Padre» de muchos artistas 90 الساعات

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Elimo Ngao: «Padre» de muchos artistas 90 الساعات


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El director del Centro de Arte Paa ya Paa, Elimo Ngao. Foto de perfil | NMG

Se ofrecieron honores como se prepararon los simpatizantes el pasado sábado por la tarde durante las celebraciones del 90 cumpleaños. Hacía calor en parte porque el sol finalmente había salido. Pero también fue un sentimiento de aprecio mutuo por el hombre lo que inspiró a todos estos extraños a unirse.

Más de una vez durante el día, Elemo ha sido reconocido como el padre del arte de Kenia. Sin embargo, nunca aceptó esta afirmación porque es sensible a las diferencias nacionales. Es un «padre» afectuoso para muchos artistas y amantes del arte que han visitado la Galería Paa ya Paa, donde Elimo es Director General.

Pero él no es el único padre fundador de la Galería Kenia original de propiedad africana. Tampoco es keniata, ya que nació en las laderas del monte Kilimanjaro, donde su padre era profesor de swahili y estudioso de la Biblia.

Efecto Paa ya Paa.

«Paa ya Paa lo formamos nosotros seis», recuerda Elimo, quien inició el centro en 1965 con otros cinco poetas. Estuvieron el locutor keniano James Kangwana, el novelista Jonathan Carrara, el abogado activista Pierroz Noroogi, el artista británico y fundador del Departamento de Artes de la Universidad Kenyatta Terry Hurst, y Charles Lewis, editor de Oxford University Press.

Pero fue Elimo quien mantuvo vivo y activo a Paa ya Paa todos estos años. O más bien, fueron él y su esposa afroamericana, Felda, quienes mantuvieron el centro en funcionamiento incluso después de que otros declararan que el espectáculo estaba muerto y ausente.

No hay duda de que Paa ya Paa ha luchado a lo largo de los años. Especialmente a finales de los 90, cuando gran parte de la galería se quemó. Casi todas las tallas de madera se perdieron, al igual que toda la biblioteca y el valioso archivo de Paa ya Paa.

El propio Elimo estuvo a punto de morir después de volver a sumergirse en las llamas mientras intentaba recoger algunas de sus piezas más importantes antes de que humearan.

El amor que Paa ya Paa ya generó fue evidente en el momento en que surgió un esfuerzo de recaudación de fondos espontáneo de la noche a la mañana que permitió a Njau construir una estructura simple de paneles de hierro sobre los restos de su hogar original.

Esta casa fue anteriormente propiedad de Oxford University Press, pero el profesor de secundaria Elimo la compró amablemente para los artistas de Kenia en agradecimiento por lo que su antiguo estudiante de arte estaba haciendo en África.

Muchos de los simpatizantes que llegaron al número 90 en Elimo eran de la generación más joven. Esto incluye a las muchas mujeres afroamericanas que han organizado una fiesta de cumpleaños para Elimo, así como para Felda, a quien consideran su hermana y a quien apoyan con cariño.

Algunos vecinos acudieron y recordaron haber escuchado el domingo por la mañana a Phillda ensayando con su banda, la de Bush Bach, integrada por músicos kenianos, incluidos percusionistas, y su piano clásico.

Hubo artistas de toda la región, incluidos etíopes, nigerianos, sudafricanos, tanzanos y kenianos que vinieron a celebrar a Mzee. Un músico incluso cantó la canción de Frank Sinatra, «I Did It My Way», mostrando que apreciaba el espíritu independiente y el coraje de Elimo para vivir su vida como él eligió.

mayores alegrías

Mucho antes de que Elimo llegara a Kenia, fue criado por una familia numerosa con muchos hermanos y un padre que era un maestro de swahili empapado en la Biblia. Elimo se graduó de la Universidad Dar Al-Suleim. Luego continuó enseñando allí y en la Universidad de Makerere en Kampala.

Fue en Makerere donde trabajó en estrecha colaboración con Margaret Trowell, quien lanzó el Departamento de Bellas Artes y Artes Aplicadas de la escuela. Fue el primer departamento de arte establecido en África Oriental y la caligrafía de la que surgieron los primeros artistas de Kenia, como Gregory Maluba y Rosemary Karuga.

Quizás Elimo se quedó en Makerere para enseñar y crear estatuas, que eran sus mayores alegrías. Pero luego co-creó el arte cristiano primero en la Iglesia St. Francis en Kampala, Uganda y luego en la Iglesia Anglicana en Muranga.

Después de eso, trabajó brevemente con Ezekiel Mphaleli, un escritor sudafricano que vino a Kenia y estableció el Centro para las Artes Chemi Chemi. Pero luego pasó a trabajar como subdirector en Sursby Gallery en Muthaiga.

Fue toda esta experiencia lo que finalmente lo llevó a colaborar con los cinco para lanzar Paa ya Paa (que significa «Antelope Rising») y organizar talleres internacionales durante muchos años.

El tema principal en Elimo de los años 90 fue la gratitud a Baba por inspirar a tantos con su ejemplo.

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